Wednesday, January 3, 2024

Bijoy Singha's cousin in Sri Lanka !

 Tour diary of Sri Lanka


19.1.24 Kolkata (1910 hrs - IST- Indigo) -Chennai (22 20 hrs - IST) 

20.1.24  Chennai (12 45 hrs - IST) - Colombo (02 05 hrs IST/SST) >Negombo Airbnb (0400 hrs)

20.1.24 Negombo temple >Pinnawala Elephant sanctuary>Dambulla Cave>Sigiriya Night Halt

21.1.24 Sigiriya>Anuradhapura>Pindu-rangala> Sigiriya Hotel Night Halt 

22.1.24 Hotel>Sigiriya > Nalanda Gedige > Hindu Temple >Gems Museum >Cultural Show>Tooth Relic Temple > Dinner> Kandy Hotel Night 

23.1.24  Hotel>Hanuman Temple > Ramboda Falls>Blue Field Tea Garden>Nuwara Eliya>Sita Eliya> Nuwara Eliya Hotel Night Halt

24.1.24  Hotel>Ambewela Dairy Farm> Strawberry Farm>Nanu Oya Train Station > Ella>Mini Adams Peak>Ella Hotel > Dinner>Ella Hotel Night Halt

25.1.24  Hotel>Nine Arch Bridge > Udawalawe National Park> Hotel at Galle fort > Dinner> Galle fort Night Halt

26.1.24  Hotel>Mirissa Whale watching >Coconut Hill beach > Parrot Hill > Lunch and Stilted fishing in Habaraduwa> Forest Beach Unawatuna >Galle Fort sunset > Galle fort Night Halt

27.1.24  Hotel > Ambalan-goda Mask Museum > Madu Ganga River safari > Lunch>Ahungalla Sea Turtle Conservation & Research Centre > Spice Garden at Bentota > Dinner>Colombo > Colombo Night Halt

28.1.24  Hotel > Colombo National Musuem > Park>Ganga Rama Temple > Mosque>Galle Sea Face >Dinner>Airport

29.1.24. Colombo Airport (0300 hrs - Indian airlines)> Chennai (0805 hrs) - CCU (1020 hrs)


Poet Michael Madhusudan Dutt had planned to write an epic poem narrating the heroic victory of Singhal (Sri Lanka) by Bijoy Singha. He had researched on the subject extensively and jotted down notes in English, but his untimely death put an end to his magnum opus. Most Bengalis are introduced to the heroic exploits of Bijoy Singha in childhood from the poems of Dwijendralal Roy and Satyendranath Dutta. Bijoy Singha is considered the first historical ruler of Singhal Dweep (Island). According to researchers, Bijoy Singha ruled Singala from 543 BC to 505 BC. However, no concrete details of his background, his birthplace, how he reached the island and his phenomenal rise to power etc can be traced and all we get to know are fantastic folklores that sing paean of his heroic deeds and his mythical rise to power. Stories of Bijoy Singha’s miraculous feats are written in the ancient Buddhist literary collections, Mahavamsa and Dweepvamsa. Hiuen Tsang (also spelt Xuanzang), the Chinese Buddhist monk, scholar, traveler, and translator who traveled to India in the 7th century during the early Tang dynasty has mentioned ruler Bijoy Singha’s name in his works. Singhal’s monarch, Bijoy Singha’s exploits have been delineated in the frescoes of Ajanta as well. Historians do not brush off everything that is written about the great ruler in the mythical stories. In fact, some of the incidents described bear close resemblance to historical facts. 

( - for details see the last part of the blog)

According to the early chronicles (Mahavamsa, Pali epic), a Prince named Bijoy Singha or Vijaya and his followers came from what is now Orissa and West Bengal  and landed in Lanka in 6th century BC. Sinhalese people are the descendants of Price Vijaya. Prince Vijaya was the son of a lion (symbolic) and Princess – that is why the Sinhalese call themselves by this name – which means lion people.

{No wonder there are amazing similarity in these two languages - though , I understand these are Indo European/Aryan language family.

Four seasons are termed Grishmo – Greeshma, Shorot – Sarath, Sheeth – Sheetha and Bosonto – Wasantha. 

Bengali names of the days in the week end in ‘bar’. Sound ‘Ba’ must be substituted with ‘Wa’ for Sinhalese equivalent so that ‘bar’ is ‘var’ or ‘waraya’ or the ‘turn’. Day names starting from Monday are – Robibar – Ravigewaraya, Sombar, Mongalbar – Mangalawaraya, Budhbar – Badaada, Brihospathibar – Brahaspathinda, Shukrobar – Sikurada and Shonibar – Senasuradha. Both these list of names refer to certain planets. A.M, P. M. – Shokale,Vikale. Night – Rathri – Rathree, Good night – Shuba Rathri – Suba Rathriyak.  Morich is Mirish (Pepper) , Bhaath: Rice, Bahon = Vahan - This is just tip of the iceberg ! }

When they came the island was occupied by "yakkhas" ( demons) and "nāgas". A legend relating the existence of a great civilization before this time, under a king named Rāvana, is also current, though the early chronicles make no mention of it. The term "yakkhas and nāgas" may refer to the aborigines who occupied the island before their arrival. No traces of an advanced civilization, however, have yet been discovered to support the Ravana legend. Archaeologists have discovered tools at various sites, believed to have been used  by aborigines of Sri Lanka, and they indicate that these people were a primitive tribe who lived by hunting. These aborigines have not left traces of a strong political organization or an advanced culture.

Several Pali and Sanskrit works show that the settlement of early aryan settlers is due to the enterprise of the pioneering merchant mariners who came to this island for pearls and precious stones. Historians thus do not lay much reliance on the details of the Vijayan legend but they accept Vijaya as the first ruler of Sinhala. Vijaya died after a rule of 38 years.

Vijaya allied himself with an aboriginal princess named Kuveni and married her and with her influence soon became the master of the country. The majority of the aboriginal inhabitants were absorbed into the new community through intermarriages.

Later he drove Kuveni away and obtained a princess from Madurai whom he made his queen.

 Devānampiya Tissa, succeeded him in 250 BC, that is, 236 years after the accession of Vijaya. These 236 years could be reckoned as a separate period in the history of Sri Lanka for it formed the background for the official introduction of Buddhism, which occurred during the opening years of the next ruler, King Devānampiya Tissa.

It is evident from the chronicles relating the early history of Sri Lanka that before the introduction of Buddhism in the reign of King Devānampiya Tissa (250-210 BC.) there was no single religion which was widely accepted as the national religion of the country. Nevertheless, there was a wide range of religious beliefs and practices, different from one another, and each individual seems to have freely observed his religion according to his belief.


Day 0 : 19.1.24 (Fri) CCU- CMB (20.124) – Indigo 6E 1171  @0205 hrs  

 Night Halt at Negombo Airbnb 

Airport pick up @6000 LKR/1500 INR from airport 

(Driver Samantha’s number  +94 76 996 8895 ) 

We  went  to airport (flight at 710 pm) straight from office and reached Chennai. In Chennai we had Masala Dosa for a ridiculous price of Rs 300. Then we took the flight at 1250 am from Chennai for Colombo.

Since the visa was free till April 2024, we did not fill up any form online. After reaching we filled up the ETA form (very small form). We exchanged some currency (100 USD) from Sampath Bank in the airport, who apparently takes lowest commission (as per some blogs  : official exchange  rate of 1 Dollar = 320.60. I bought it at 317.60). But my Italian friends told me in Bank of Ceylon's ATM they were able to withdraw LKR (Lankan Rupee) without any commision. Funnily I got the best rate ever, since my driver  Samantha  told me to buy 4 Red Label Johnnie walker for 110 Dollar from Duty free shop. So I got 321x110 LKR !    

Then upon arrival at the Bandaranaike International Airport (CMB) airport, Samantha (Driver, arranged by our Airbnb)  dropped us (Arindam and our family) at Negombo Airbnb on 20.1.24 at 3.45 am  (8 Km from Airport). The Plane of Debdatta and Italians was late and they came separately. After dropping us, Samantha again went to the airport to pick them up. We are 10 people - 6 Indians and 4 Italians. We did not take any sim card. We learnt through blogs, dialog gives best rate for voice and data. The owner stays at UK. It is managed by the caretaker. It is a very nice airbnb with a huge garden -  "Entire home in Negombo, Sri Lanka" - Eranga for INR 5875/- ( )

Although it is called Colombo airport , it is around 35 km from Colombo and in fact it is near Negombo. That is why most people from India (taking night plane)  stay at Negombo, on the date of arrival.

Know Sri Lanka

In Sri Lanka 75% are Sinhalese and 20 % are Tamil (Hindu + Muslim). The size of population is 22 Million or 2.2 Crore. However density of population of India is only 25% more than Sri Lanka.

70% are Buddhist, 12.5% Hindu and 9.5% Islam

Accordingly to our driver  Rahamath (who is a Tamil and speaks in Tamil in his home. He said from his accent, people can make out that he is a Tamil and even Sinhalese people , then , start speaking in Tamil with him), Hindus are invariably Tamil. Hindu temples are invariably Tamil temple. There are schools for Tamils also. Some of the schools have Tamil as 1st language and some of them have Tamil as 2nd language. But current generations are not interested to learn either Tamil or Sinhalese. Generally education level is much more in Sri Lanka. People speaks English much better. Generally people do not dislike Tamil, but not everybody are like that. Some people still do not like Tamils. Their language , Sinhalese, has lot of influence of Tamil language.

The per capita Income (nominal) is 3,200 USD , which is more than 20% of India, even after the great economic crisis in 2022. Before 2020 it was  almost more than 50%.

The area is 65,00 Sq Km compared to 88,000 Sq Km of West Bengal and 130,000 Sq Km of Taila Nadu.

The roads in Sri Lanka are quite narrow - mostly 2 lanes (1 up and 1 down). However roads are quite wide in Colombo. I did not see any poor people in Sri Lanka. I did not remember seeing any beggar.

1 INR=4 LKR. That does not mean things are cheaper than India. In fact more expensive.

The time zone of Sri Lanka  is India

Please note that you will not get Dosa and Idly ! What you will get is mostly Bengali style fish curry with vegetable ! You will also get many bakery shops

Thankfully we did not get rain even for one day. But it is rare, as per different blogs.

I found Sri Lankans very gentle natured. I have not come across any quarrel, shouting, very few honking of cars and throwing garbage on the street. If truth be told, they are very civilized people, unlike...........We did not understand even for a minute, that there was such a huge economic crisis in Sri Lanka, 1.5 yrs back


Day 1 :  20.1.4 Negombo > Dambulla>Sigiriya   

Night Halt  at Sigiriya Airbnb owned by Sisira  (Driver accommodation at 1500 LKR)

We left Airbnb at 0900 hours (Driver Rahamaths’s number - +94 77 754 3463)

We booked the car from Flywings Holidays. Rahamath is the owner of  Flywings Holidays and driver of our car. He is an exceptionally sober driver. I am yet to see a better driver in so many years of travel. He did not lose his temper even for once - though we were very demanding and were not very disciplined .He has exceptional rating in Tripadvisor.We paid him only after reaching Sri Lanka.We paid 60 USD per day plus tips plus his accomodation.

We did  a Half day Negombo tour. We went to Angulimala Temple in Negombo (entry fee LKR 500 or INR 100). We did not have time for Negombo Fish Market and St Sebastain Church or Negombo beach

We had our breakfast at a restaurant. This airbnb does not serve breakfast.

Some of the group members visited privately owned Millennium Elephant foundation and others visited Government owned Pinna-wala Elephant Orphanage, which has been looking after orphaned or injured elephants. 

In private one, Millennium Elephant foundation, elephants are bathed in turns and the entry fee is 15 USD for all (Saarc + Non Saarc countries) and you can  wash the elephants and ride the elephants AT ANY TIME. But they have only 6 elephants. There is a canal, where the elephants are bathed.You can even wash the elephants. There is a small but nice museum and souvenir shop.

In Government run Pinna-wala Elephant Orphanage (within 2 km from each other) you watch the elephant’s bath in the river -  elephant bathing two times in a day - 10-12 morning, 2-4 afternoon. But you cannot touch the elephants, nor can you ride the elephants. But there are 20 elephants and area is huge. It is 10 USD for Saarc countries. The backdrop in the Govt is better.

 Travel distance between Negombo and Pinnawala : 77 Km

Then we visited the Golden Cave Temple at Dambulla. Dambulla cave temple , also known as the Golden Temple of Dambulla, is a World Heritage Site situated in the central part of the country.

Dambulla is the largest and best-preserved cave temple complex in Sri Lanka. The rock towers 160 m over the surrounding plains. There are more than 80 documented caves in the surrounding area. Major attractions are spread over 5 caves, which contain statues and paintings. There are images of the Lord Buddha  as well as various gods and goddesses. 

It is different from Ajanta caves.

Prehistoric Sri Lankans would have lived in these cave complexes before the arrival of Buddhism in Sri Lanka as there are burial sites with human skeletons about 2700 years old in this area, at Ibban-katuwa near the Dambulla cave complexes. It has 5 caves under a vast overhanging rock, carved with a drip line to keep the interiors dry. Inside the caves, the ceilings are painted with intricate patterns of religious images following the contours of the rock.

The Dambulla cave monastery is still functional and remains the best-preserved ancient edifice in Sri Lanka. This complex dates from the 3rd and 2nd centuries BC, when it was already established as one of the largest and most important monasteries. Valagamba of Anuradhapura is traditionally thought to have converted the caves into a temple in the first century BC. Many other kings added to it later and by the 11th century, the caves had become a major religious centre and still are.

After having dinner at a very nice restaurant in Dambulla ,we left for Sigiriya, which is within 20 minutes from Dambulla. Near the restaurant one shop was selling mask - slightly overpriced.

 Travel distance between Pinnawala and Dambulla:     85 Km

 Highlights of the day

  • Negombo city tour : Angulimala temple
  • Pinna-wala Elephant Orphanage and Millennium elephant Foundation
  • Dambulla Golden Cave Temple

Day 2 :  21.1.4  Sigiriya > Anuradhapura >Sigiriya 

Night Halt  at Sigiriya Airbnb owned by Sisira 

BREAKFAST  PROVIDED - Pithey puli and Roti


8.30 am - Sigiriya to  Anuradhapura   

Officially the entry cost to Anuradhapura is $ 30 USD - which will get you admission to all the sites on the day of purchase. Tickets are available from 8:30 am. There are no demarcation points at the entrances to the old city, so it is possible to enter without a ticket. There are however road blocks around the city - where you will be asked to show a ticket. I have learnt from a blogger from Tourplanner (Fb group)  person without ticket were landed in deep problem. He has advised to buy the ticket on your own.

However, Sri Maha Bodhi (not sure, if it is free), Ruwanwelisaya (Free) and Isumuruniya (200 lkr) are outside and are also the most significant sights in Anuradhapura.  They are not part of 30 USD combined ticket.


Anuradhapura was founded in the 5th century BC and was the Sinhalese capital of Sri Lanka, from the 4th century BC until the 11th century AD, when invasions from South India forced the shifting of the capital. Pandu-kabhaya, King of Upatissa Nuwara and the first monarch of the Anuradhapura Kingdom and 6th over all of the island of Sri Lanka, since the arrival of the Vijaya, reigned from 437 BC to 367 BC. According to many historians and philosophers, he is the first truly Sri Lankan king since the Vijayan invasion, and also the king, who ended the conflict between the Sinha clan and local community.


We hired a guide for this tour and paid 5,000 LKR. We first went to Isuru-muni Vihara. Since we did not have enough time, we decided not to do the whole Citadel tour and pay super expensive 30 USD (non Saarc) for Anuradhapura tour. Isuru-muni Vihara is cheaper and has a separate entry fee. 

The ancient Megha-giri Vihara is presently identified as the Isuru-muni Vihara. (Entry fee is 500 LKR). It was built by King Devanam-piya Tissa (250 BC to 210 BC) , who ruled in the ancient Sri Lankan capital of Anuradhapura [Devanam-piya Tissa is a Sinhalese King. Emperor Ashoka of the Mauryan Empire sent his son Mahinda and daughter Sanghamitra to Sri Lanka, who were also instrumental in spreading Buddhism in Sri Lanka. According to traditional accounts, Mahinda converted King Devanampiya Tissa to Buddhism, which led to the religion's rapid spread throughout the island. Sanghamitra (sister of Mahinda), who was also a Buddhist monk, is said to have arrived in Sri Lanka later and established the Bhikkhuni Order of Buddhist nuns. Sangamitra,  brought a Bodhi sapling.The events surrounding Mahinda's arrival and meeting with the king form one of the most important legends of Sri Lankan history. Buddhism became a national religion from 250 BC ]. It is renowned for its stone carvings of which the most famous is one known as the “Isuru-muniya Lovers”. The other carvings are of the Horseman, Elephant, Pond and the Royal Family.  Connected to the Temple is a cave with a cliff above it. A small Stupa/ Dagoba was built on this cliff during a later period. At the picturesque entrance to Isuru-muniya, a rock can be seen on either side of a crevice, and this rock seems to rise out of a pond.Sanghamitra came to Isuru-muni Vihara.

Then we saw Sanda-hiru Seya Stupa or Dagoba (on the way to Sri Maha Bodhi Tree) . The stupa was built in commemoration of the fallen war heroes of the Sri Lanka Armed Forces in Sri Lankan Civil War, which was ended in 2009. It is a white washed stupa. There is no entry fee.

Our next stop is the famous Sri Maha Bodhi. It is a historical sacred bo tree (Ficus religiosa) in the Maha-mewuna Garden in historical city of Anuradhapura, Sri Lanka.  There is probably no entry fee. We did not pay.  This is believed to be a tree grown from a cutting of the southern branch from the historical sacred bo tree, Sri Maha Bodhi, which was destroyed during the time of Emperor Ashoka the Great, at Bodh Gaya in India. It was Ashok's daughter Sanghamitra , who bought this tree and the religion, around 250 BC.

While entering the tree complex, you will see Moonstone. This is an elaborately carved, half-circled stone adorning the entrances of ancient Buddhist temples and buildings in the early kingdom city ruins of Anuradhapura and Polonnaruwa.

Then we saw Ruwan-weliseya stupa across the wall from Bodhi Tree complex. It is one of the largest stupas or dagobas, which is in the heart of the beautiful heritage city of Anuradhapura. This stupa was built by King Dutuga-munu, who was hailed to be the hero of the island. Today the Ruwan-weliseya stupa stands tall with a height of 338 feet and a diameter of 951 ft. However it is a whitewashed stupa. It looks new ! My Italian friends aptly said they do not know the difference between Restoration and Renovation. Till today, there are many renovations which have taken place ; Ruwan-weliseya stupa is one of the most revered and influential areas of worship for the Buddhists in Anuradhapura. 

From the Sri Maha Bodhi Tree complex, we could see Jeta-vana-rama stupa.  Jeta-vana-rama or Jeta-vanaramaya is a stupa or Buddhist reliquary monument, located in the ruins of Jeta-vana monastery in the UNESCO world heritage city of Anuradhapura. At 122 metres (400 ft), it was the world's tallest stupa and the third tallest structure in the ancient world (only behind the two great pyramids: Great Pyramid of Giza and Pyramid of Khafre) when it was built by King Mahasena of Anuradhapura (273–301 AD).

With the destruction and abandonment of Anuradhapura kingdom in the 11th century, the stupa with others was covered by jungle. 
King Parakrama-bahu in the 12th century tried to renovate this stupa and it was rebuilt to the current height, a reduction from the original height. Today it stands at 71 metres (233 ft). 

Anuradhapura does not warrant so much time. It is renovated and not restored. It looks new. The real ruins are basically some scattered bricks. Now I realize, we should have used the time to go to Polonna-ruwa - which is nicer. But my sister who went to Sri Lanka, just after me, said  Polonna-ruwa should not be missed. (It has a fascinating history and UNESCO heritage site. The Ancient City of Polonnaruwa is a World Heritage Site and the second capital of Sri Lanka. It was the royal capital of both the Chola and Sinhalese kingdoms for three centuries. Polonnaruwa was first established as a military post by the Sinhalese kingdom. It became the residence of Sri Lanka's kings in 368 AD and succeeded Anuradhapura as the capital in the 8th century)Raja Raja Chola I ( Rajaraja Chola I , considered as one of the greatest king of the Chola Empire, ruled between 985 and 1014 AD. He laid the foundation for the growth of the Chola kingdom into an empire, by conquering the kingdoms of southern India and the Chola Empire expanded as far as Sri Lanka in the south, and Kalinga (Orissa) in the northeast. He fought many battles with the Chalukyas in the north and the Pandyas in the south. By conquering Vengi, Rajaraja laid the foundations for the Chalukya Chola dynasty. He invaded Sri Lanka and started a century-long Chola occupation of the island. He built the magnificent Brihadisvara Temple in Thanjavur. Rajendra Chola I, the son of Rajaraja Chola I, the great Chola king of South India, succeeded his father in 1014 AD (till 1044 AD) as the Chola emperor. Raja Raja Chola's successes enabled the splendid achievements of his son Rajendra Chola I under whom the empire attained the greatest extent and carried its conquest beyond the seas. During his reign, he extended the influences of the already vast Chola empire. Rajendra’s territories extended to coastal Burma, Lakshadweep, Maldives, conquering the kings of Srivijaya (Sumatra, Java, and Malaya in South East Asia) and the Pegu islands with his fleet of ships. He defeated Mahipala, the Pala king of Bengal and Bihar), built Vanavan Mahadevi-svaram, a Shiva temple at Polonnaruwa named after his queen, which presently is known as Siva Devale.The temple among other contained Ganesha and Parvati statues of bronze. The North and Central parts of Sri Lanka, was under this period ruled under Rajendra Chola I directly as a Chola province (wiki). 

Do not listen to those, who says if you love history go to Anuradhapura. In fact if you do not love history then you will not come to Sri Lanka in the first place (unless you want to go to beach and forest only). Plus it is expensive.

Then we left for Pidu-rangala Rock. On the way we had lunch.  When we reached it is already 4 pm. We decided to go to  Pidu-rangala Rock instead of Sigiriya - because if you’re standing on top of Sigiriya, it means you’re unable to really see how beautiful it is. Moreover it's entry fee is 1/10th of Sigiriya. The two rocks are within 2 Km distance. For Saarc countries tourists, however the rate is 50%. Please carry photocopy of Passport (we were told) to avail this discount. We, however, never shown the passport. They could make out from our profile.

Hiking to the top is possible for both of these rocks, but hiking to the top of Pidu-rangala Rock is a real adventure and difficult. Sigiriya is easier to climb. Among my group members I was the only one who climbed. Italians friends of course climbed. We saw a nice sunset from the top. From Pidu-rangala Rock you have a wonderful view of Sigiriya. There were many people on the top of Pidu-rangala . Almost all of them are Europeans. Pidu-rangala has an incredible 360-degree viewpoint located opposite the world-famous Sigiriya Lion Rock  (which is only 1 meter taller). Pidu-rangala Rock is an almost 200 m tall rock. It will take around 1 hour to go up.

When I got down,with the help of Giacomo (going down was not easy either), it was dark. My headlamp was of great help, while going down, since it was already dark.

We had dinner at a nice place in Sigiriya , before reaching the hotel.


Route : Sigiriya -Anuradhapura - Pidu-rangla-Sigiriya

Highlights of the day

  • Sigiriya
  • Anuradhapura
  • Pidu-rangla

Itinerary : Sigiriya - Anuradhapura (Isuru-muniya-Shri Mahabodhi- Jetavanarama Dagoba) -Pidu-rangla-Sigiriya


Day 3  : 22.1.24  Sigiriya to Kandy 

Night Halt  at Hotel-Travellers Nest Kandy 


Sigiriya Lion Rock has a lot of interesting history because it used to be King Kashyap’s palace. Its beauty ( incredible murals, gardens, and ruins) and history led it to be awarded UNESCO world heritage status. There’s even a swimming pool on top of the rock! 

Our Italian friends left the hotel at 5.30 am to Climb Sigiriya Rock. It is around 2.8 Km from our Airbnb. And it will take around 1 hour to go up. It is difficult for me to keep their pace and derail the days plan - so I skipped the hike. But my sister who went to Sri Lanka just after me, hiked both (Pid-urangala and Sigiriya) and told me Sigiriya is stunning and should not be missed. 

The downside is that, the rock formation itself is the most impressive part, but because you’re standing on top of it, it means you’re unable to really see how beautiful it is. Additionally, the entrance fee is on the high side, priced at 30 USD (50% for Saarc countries) vis a vis 3 USD (1,000 LKR for non-Saarc countries) in Pidu-rangala. 

According to the ancient Sri Lankan chronicle the Cūḷa-vaṃsa, Sigiriya area was a large forest, then after storms and landslides it became a hill. Sigiriya, site in central Sri Lanka, was inhabited since prehistoric times. There is clear evidence that the many rock shelters and caves in the vicinity were occupied by Buddhist monks and ascetics from as early as the 3rd century BC consisting of the ruins of an ancient stronghold. 

Sigiriya was built in the late 5th century AD, on a remarkable monolithic rock pillar. The rock, rises to an elevation of 1,144 feet (349 metres) above sea level and is some 600 feet (180 metres) above the surrounding plain. The Sinhalese King Kashyap I built a palace in the shape of a monumental lion on the several acres of ground at the summit, intending it to be a safeguard against his enemies and made his new capital. On a small plateau about halfway up the side of this rock, he built a gateway in the form of an enormous lion. The name of this place is derived from this structure Siṃhagiri the Lion Rock. The spectacular terraced summit of the rock covers 1.6 hectares. 

Visitors begin the final ascent to the top through the open paws of the lion, one of the few remaining portions of the palace that are still intact. An open-air spiral stairway leads to a long, sheltered gallery in the sheer rock face with 21 rock paintings/ colourful frescoes of buxom women , popularly believed to represent either apsaras (celestial nymphs/ singers and dancers or King Kashyap’s concubines). Protected from the sun in the sheltered gallery, the frescoes remain in remarkably good condition, their colours still glowing. Modern theory suggests the female forms represent aspects of Tara – a bodhisattva and one of the most important figures in Tantric Buddhism. They are similar in style to the rock paintings at Ajanta in India, but have a specific character in their classical realist style. No one knows the exact dates of the impressive frescoes, though it’s unlikely they date as far back as the 5th century (when King Kasyap reigned).

The Cūḷa-vaṃsa describes King Kashyapa as the son of King Dhatusena. Kashyapa murdered his father by walling him up alive and then usurping the throne in 477 AD which rightfully belonged to his half-brother Mogga-llana, Dhatusena's son by the true queen       
( Kashyap I, is the king’s son by a non-royal consort). This is thought to be the site chosen by King Kashyap for his fortified capital after he had assassinated his father. Today only the low foundations of structures exist, and the remains are visually unimpressive. The capital and the royal palace were abandoned after the king's death. It was used as a Buddhist monastery until the 14th century.

Mogga-llana fled to India to escape being assassinated by Kashyap, but vowed revenge. In India he raised an army with the intention of returning and retaking the throne of Sri Lanka, which he considered to be rightfully his. Expecting the inevitable return of Mogga-llana, Kashyapa is said to have built his palace on the summit of Sigiriya as a fortress as well as a pleasure palace and moved the capital and his residence from the traditional capital of Anuradhapura to the more secure Sigiriya.

During King Kashyap’s reign (477 to 495 AD), Sigiriya was developed into a complex city and fortress.Most of the elaborate constructions on the rock summit and around it, including defensive structures, palaces, and gardens, date from this period. 

Moggall-ana finally arrived, declared war, and defeated Kashyapa in 495 AD. During the battle Kashyapa's armies abandoned him and he committed suicide by falling on his sword. 

After breakfast we called our Italian friends and met them near the entrance. We decided to do a short tour outside the Sigiriya by auto rickshaw or Tuk Tuk. We took some nice pictures of Sigiriya.


Travel distance:     63 Km


Then we left for Kandy via Dambulla. On the way to Kandy, we visited Nalanda Gedige. Nalanda Gedige is an ancient stone temple near Matale, Sri Lanka and its original site is considered the geographical centre of Sri Lanka. The building was constructed between the 8th and 10th centuries with dravidian architecture in (Pallava style) and is believed to have been used by Buddhists.

A pillar inscription of the 9-10th century A.D. that was unearthed from the site revealed Nalanda Gedige was a Buddhist monastery. Also some scholars describe this building as a dravidian architecture dedicated to a Mahayana cult with pronounced Tantric learning and known as an ancient monument of  Vajrayana (Tantric) Buddhist affinities.Nalanda Gedige is a curious hybrid of Buddhist and Hindu architecture.There are erotic but eroded Tantric Buddhist carvings, like the famous ones at Khajuraho in India.

Nalanda Gedige is designed on the lines of a Hindu temple with a mandapa, an entrance hall (originally roofed).

A limited number of the original Hindu deity statuettes exist within the temple, however, a statue of the God Kubera appears on the south side of the tympanum, a feature that can only be seen in Sri Lanka.

After that, we visited a Hindu temple. Muthu-mari-amman Temple or Sri Muthu-mari Amman Kovil is a Hindu temple in Matale, Sri Lanka. The prefix "muthu" literally means pearl. "Mari" means rain and "Amman" means mother in Tamil language. The temple is dedicated to Mariamman, the goddess of rain and fertility.  The land was originally part of a paddy field and was gifted by the owner in 1852.

The current temple was built in 1874, funded by the Nattu-kkottai Chettiar. This temple is used by both Hindus and Buddhists. The temple was originally a small statue under a tree prayed to by the Hindu people, but has been developed by the people in Matale. We did not go inside the temple,since they charge 500 LKR to go inside.

We had our lunch on the way.

Since we had some time, we visited a Gems Museum and Workshop. It was nothing great. There is a 10 minute video show here.

The evening Kandyan cultural dance performance started at 5 pm and continued till 6 pm. It was interesting. We paid around 2000 LKR. Rahamat arranged the ticket over phone and secured good seat for us.

Then we went to see the Temple of the Sacred Tooth Relic (house of King really) nearbyIt was the time of evening worship (at 6.30 pm. Morning worship takes place at 5.30 am and one more in the day time) and it was very crowded. You can see the Kandy lake from the temple. The bringing of the  tooth surreptitiously (hidden in the hair) from Kalinga to Kandy via Anuradhapura , Polonnaruwa, Colombo is a long history. We paid 1500 LKR for entry fee. We had to keep our shoes outside, like everywhere else. So please do not wear sneakers. 

Then after having dinner, at a nearby restaurant (some of us had Indian food), we checked in our hotel.

Distance between Dambulla to Kandy: 86 km


Travel Time: 2 hr 30 min


Highlights of the day

o    Nalanda Gedige

o    Hindu temple

o    Gem Museum and Workshop

 o   Traditional Kandyan Cultural Dance Performance

o    Kandy city tour  (  evening worship at tooth temple)

Day 4 :  23.1.24  Kandy to Nuwara Eliya 

Night Halt  at Carnation Rest, Nuwara Eliya

 Driver accomodation provided


After breakfast, I roamed around the city for sometime. One can go to the Peradeniya Royal Botanical Gardens in Kandy, before continuing to Nuwara Eliya. We skipped it due to lack of time and also because one of my friends said you can skip it, if you have seen Botanical gardens in India. Today we were supposed to leave at 8.30 am , but we left at 9.30 am. Rumi was late.

On the way, falls Hanuman Temple (without any detour, almost)where Hanuman "first came, after reaching Lanka ". It is located in a very beautiful place. It is absolutely neat and clean - unlike what you see in India. The view from the temple is breathtaking. There is one shop selling tea.

Then we visited Ramboda Falls. There is small entry fee of 100 LKR. You have to hike a little to reach there. It is quite nice. You have to enter through a hotel. It is quite nice.Our Italian friends had some shower in the Falls

Our next destination is Blue Field Tea Gardentea factory cum plantation. It was a nice experience. It is ranked as number 2 things to do in Nuwara Eliya, in tripadvisor.

Upon arrival, guests will be greeted by a uniformed guide who will then begin the  tour. The first stage would be,  where the tea leaves are plucked and guests will observe the raw leaves, and the buds, being loaded into a machine, in order to  trough / dehydrate it - 40%. The identifiable odour of tea-leaves will be evident once the process is complete.

The withered leaves will then be rolled over and spread on fermenting beds for fermentation processNext the fermented tea leaves will be dried before entering a firing machine and the leaves are ‘fired’ or exposed to heat in a process called ‘firing, where remaining 60% of the moisture is drained, after which they are sorted into various batches depending on quality. Finally the assorted teas are packaged and organised according to their flavours and qualities.

Then we went to the plantation with a basket, nearby, to pluck the tea leaves. This is not allowed in India. Sri Lanka is definitely a much more tourist friendly country.

At the conclusion of the tour, all the guests are greeted to a complimentary cup of tea at the in-house restaurant. We bought few packs of tea. However it is nowhere near our famed Darjeeling tea. 

Guests can also order various other kinds of tea as well, but for a price. The restaurant also serves a variety of snacks . 

We had a very nice buffet lunch (with an extensive spread) at their restaurant (very nice decor) for a reasonable price (2500 LKR). Bluefield Tea Factory is located in Rambado town located 28 kilometers away from Nuwara Eliya City. 

After reaching Nuwara Eliya, we went to see the famous colonial era Post Office and posted a letter (Post card+ stamp) to India for 110 LKR.  This is one of the oldest Post Offices of Sri Lanka. One gets transported to the bygone era. The Tudor-era design of the Nuwara Eliya Post Office building, constructed in 1894, is consistent with the creation of many other colonial structures in the town. The structure, which boasts a red brick exterior and a clock tower , offers a glimpse of old-world Ceylon and is a popular tourist destination in this “Little England.” This place is located in the heart of the city, very close to Victoria Park entrance 2. It is not very cold in Nuwara Eliya. But in the day time, it was not cold at all.

After that we went to see Seetha or Sita EliyaThis place is believed to be the site where Sita was held captive by the Ravana, and where she prayed daily for her husband Rama to come and rescue her as per Ramayana. There is a stream, by the side of the temple, where that runs from the hill nearby, and said to be formed for the needs of Sita (Devi) during her days at Ashoka Van or Vatika. It is also considered that Sita had taken bathe in this stream. On the rock face across the stream are circular depressions, that are regarded to be the "footprints of Hanuman". This is the place where hanuman found Sita in Ashok Van. Sita is referred to as Sita Devi by our driver Rahamath.

If you have time, you can go little further away on this road and reach Hakgala  Botanical gardens.

On the way back, we saw Gregory Lake. Gregory was the governor of  Sri Lanka. It has a steep entry fee (600 LKR) and only 30 minutes was left to be closed at 7 pm. We skipped it and went to the hotel to check in and then had dinner in a market place around 10 minutes walk from our hotel. The fish curry is 450 LKR and vegetable curry is 350 LKR. In the curry they serve vegetables and dal (pulses). They always give Sambal along with rice.

In the market, we met a remarkable person (grocer), who  knows about Mamata Banerjee. If that is not enough, he knows about Nano factory which resulted in Didi's coming to power and even knows about Somnath Chatterjee.

Distance between Kandy to Nuwara Eliya: 77 km

Travel Time: 3 hr.

 Highlights of the day

  • Hanuman temple
  • Ramboda Falls
  • Tea Plantation and Tea Factory
  • City Tour (Sita Eliya or Ashok Bon  or Sita temple - Gregory Lake  )

Day 5 : 24.1.24. Nuwara Eliya to Ella   

Night Halt  at Ella South Star 


Today we went to see  Ambewela Dairy Farm and Strawberry farm. It is 35 km from Nuwara Eliya. On the way to Ambewela Farm, we saw picturesque rolling hills.  Ambewela is a small town in Nuwara Eliya. It’s also a well-known dairy company. The weather in Ambewela is very suitable for dairy farming. This area is also sometimes called the ‘Little New Zealand’ . You pass through the lovely grasslands with the cows from New Zealand grazing freely in the rolling hills - it’s a beautiful sight.  I have not seen this in India.

The farms have pure bending cattle from New Zealand. The largest grasslands of Sri Lanka also can be found in Ambewela farms. In addition to the cattle, it has rabbits, pigs and goats.

The entry fees is 650 LKR. You can have a glass of fresh milk in the Ambewela cafe in the middle of the farm. You can also buy different types of cheese. They are usually cheaper than the supermarkets. 
On the way back, we saw a strawberry farm. The strawberry farm opens at 9 45 am. When we reached there at 9.30 am, it was closed. That is why we went to see the dairy farm first.It was a let down. Most part of the farm is not open to public. They sell pricey ice cream, Waffle etc. The prices are super expensive. A 100 gm box of strawberry is being sold at 1200 LKR ie Rs 300 ,which is 3 times the price you get in Kolkata.
We stopped for some time at another tea garden very near to Nanu Oya , from where  you can take the train journey from Nuwara Eliya (station name is Nanu Oya) to Ella. 
The 1st class tickets can be booked within 30 days before the date of journey.  It is difficult for a foreigner to buy train tickets. So we have given the task of buying the ticket to our driver. But he failed to buy it. He told us it was overbooked within 10 minutes, on 25th December 2023. So we bought the tickets, over the counter - 3rd class. I did not find much of a difference between the two. The 3rd class seats were not bad. 
The train was 1 hour late and left at 0210 hours . But I travelled the whole 2.30 hours, standing. Since I was standing just in front of the door, I could enjoy the beautiful scenery, for which it is so famous. We passed by many tea gardens and tunnels to reach Ella. I am not too sure, if it is more stunning than Darjeeling / Shimla / Araku valley/Konkan Toy Train. I have only faint memory of Darjeeling Toy Train.

Some of our group members travelled in the car, instead of crowded train and met us at the station. We immediately left for hiking to the Little Adam's Peak for the  sunset point. 

On the way to the peak you will see the tea garden, zipline and a giant swing. The Little Adam`s Peak got it`s named, after it`s big brother, the Adam`s Peak, because of the similar shape. Adam`s Peak is further west in Sri Lanka, close to Nuwara Eliya, and is 2243 m high and a much more exhausting and more challenging climb!  After spending some time at the top, we checked in to our resort. 

Ella is a hiking hotspot in Sri Lanka. Some of the views from hikes in Ella are phenomenal. The region is well known for its tea plantations and spectacular mountain ranges. If you want to enjoy some of the best views, without needing to hike for hours, Little Adam’s Peak hike is the perfect trek, especially for an unforgettable sunset. This is much easier compared to Sigiriya or Pidurangala. 

Then around 8.25 am we left for dinner. Please remember , everything start closing in Sri Lanka after 8 pm. We made this mistake many a time. We had our dinner at Fish & Chips restaurant at the main touristy road of Ella. 

It is here (2 shops on RHS of this restaurant is the super market ) where you can buy famous Sri Lankan masks for a good price. But the real value for money shop was the one in the basement, behind the billiards table (towards the left of the restaurant) . On an average, we paid around 400-750 INR for the masks. I bought many masks. It is one of the reasons, why I went to Sri Lanka ! After travelling 34 countries, I can say you get one of the best maks in Sri Lanka. Somewhat close competitor is Bali and Masai masks.

Then we left for our hotel at 10 pm.

 Distance between Nuwara Eliya to Ella: 55 km

 Travel Time: 2 hr.

 Highlights of the day

  • Dairy Farm and Strawberry farm.
  • The train ride to Ella
  • Little Adam’s Peak

Day 6 : 25.1.24.  Ella to Galle  via Uda-walawe National Park

Night Halt at Shoba Traveller's Tree, Galle 


Today our Italian friends left for hiking to Ella Rock after having their breakfast. After some time, we left by our car at 8.55 am to see the famous 30-meter high Demodara Nine Arch bridge. The train passes through the bridge at 9.30 am. There were many people waiting there. With a small 15-minute walk through the jungle, you will reach a piece of beautiful architecture . It is allowed to walk on the bridge and it’s one of the things you must do in Sri Lanka.You can also take an auto to reach near the spot or hike.We reached little late at 9.32 minutes after hiking, but thankfully the train came little late at 9.37 am. 

The stone train bridge, with its nine beautiful arches, built by local P.K. Appuhamy along with support from the British, is located between Ella and Demodara station. The train ride in the highlands with the Kandy to Ella train is named one of the most beautiful train rides in the world. 

After that we went to the main road of Ella, where we had our dinner yesterday, to meet our Italian friends. While waiting for them, we bought some more masks !

After that we hit the road at 1155 am for  a safari at Udawalawe National Park. On the way falls Ravana Falls. Since were late, so we could not get down. However we saw it from the car. We also could not go to Ravana cave - which is apparently not that interesting, I am told. We also did not have time for another nice temple (Buduru-wagala Rock Temple), which falls on the way.The evening safari  starts at 2 pm and end at 5 pm. We had our packed lunch inside the car. Our safari started little late at 2.30 pm, since we were late. 

Our driver arranged the safari car, through his contact. The car hing for 6 Person was 12,000 LKR (or  38 USD) and entry fee per person was 8,480 USD (11,000 for non Saarc countries). So it was quite expensive. In a car 6 people can sit.

We did 3 hour safari (for us it is only 2.5 hours) at Udawalawe National Park. The safari is not very well organized in Sri Lanka. Unlike India, it is controlled by Pvt companies. Doing a safari is super easy in Sri Lanka. We informed our driver only 1 day back. It is difficult to talk to a driver. He sits in a cabin. It is like our Tempo. He has to take his head out of the car to talk to us ! There is not much to see other than elephant. There is no leopard here. There is no tiger or lion in Sri Lanka ! We saw some common birds like Pelican, spotted dove, bee eater, Hawk eagle and Rhesus Macaque. Outside the forest, we saw Spotted deer.

But my sister who went to the most famous one , Yala, said it is good. It is little South West of Sri Lanka. So it is better to go to Yala rather than Udawalawe. 

 Distance between Ella and Udawalawe National Park : 90 km

 Travel Time: 2 hr.

Finally it was time to leave for Galle.  

When we reached Galle Fort it was already 8 pm. Galle  is the most ancient and important harbour of the country, until the Colombo Harbour was established. Galle is identified as the ‘Tarshis' of the Bible. This was captured by the Portuguese in 1587 A.D, Dutch in 1640 A.D, and British in 1796 A.D. Most of the existing buildings dates to Dutch Period. The Bastions are still using Dutch names. It is also famous for lace making, Ebony carving, Gem cutting & polishing. 

Our hotel looks like a curio shop /art gallery. It is on Peddler's street. A lady was making lace. I think one must stay at Galle Fort, if you can afford it.

We (Mohua and I ) had dinner at a restaurant, where they make wood fired Pizza, overlooking the sea on the1st floor.

Distance between Galle  and Udawalawe National Park : 128 km. 

 Travel Time: 2 hr 30 minutes

 Highlights of the day

  • Ella Rock
  • Nine Arches Bridge at 9.30 am
  • Uda-walawe National Park

Day 7 : 26.1.24.Galle - Mirissa – Galle 

Night Halt at Shoba Traveller's Tree, Galle 


We left (10 minutes late) at 5.40 am in the morning to watch Blue whales at Mirissa. We somehow reached at 6.30 am. Mirissa has some of the best marine life in the whole of Sri Lanka. It’s especially famous for its whale population, which can be seen from the end of November until March. This is the period when whales migrate from further south.

We bought the ticket from Kumara and whales , recommended by Lonely Planet. We got a bargain price of 37 USD because were were 5. The standard rate is 50 USD. The boat will take you out into the Indian Ocean to see whales, dolphins, and turtles. If you’re lucky, you may even spot a big blue whale – the largest animal on the planet! We saw dolphin, mating of Olive Ridley Turtle and whale from a distance twice. It is difficult to take a picture. The best time  to watch whale is probably February.  They tried their level best to show whale. The normal tour starts at 7 am and ends at 10 am. Since we could not see whales from a close distance, they extended the tour till 1145 hrs. They also give breakfast (banana, pineapple, Panini) in the boat.

Our Italian friends did not join us, they went to Unawatuna for swimming. After whale watching Debdatta da went to swim in the sea. In the mean time, we saw some two nice beaches - Coconut Tree Hill and Parrot Hill. We  did not have time to go to Turtle beach, in between these two nor did we see  'Secret Beach'

Then we picked up Debdatta da.  On the way back we saw Weligama. Weligama is a small beach town that’s widely known as the capital of surfing. Surfers flock here from all over the world to enjoy the fantastic waves and beautiful white-sand beaches. 

Then falls Ahangama beach, followed by Habaraduwa beach. We had our lunch at Habaraduwa at a very nice , but basic restaurant just beside the sea. From there we were able to witness the stilt fishing. It has become somewhat touristy, since they charge from the tourists to do it. In our case, we did not pay anything , since the restaurant is located just beside that fishing area.

Stilt fishing is special to Galle district and is mainly confined to Kathaluwa and Ahangama, two villages in Habaraduwa Secretaries Division which is the eighth largest of the 16 D.S. Divisions in Galle district. There are about 500 fishing families in the coastal belt of Habaraduwa D.S.Division.  

The fishermen sit on a cross bar called ‘petta’ tied to a vertical pole planted in the coral reef
and carry out rod and line fishing. Sometimes 2 or more stilts are joined together to form a fence or ‘wata’ so that more than one fisherman can fish at the same time. The fishermen hold the stilt by one hand while seated and carry out rod and line fishing with the other hand. They usually sit against the wind. The stilt is made by tying two sticks on to a pole 3 — 4 m long. These two sticks are tied at a height of about 2m. The free ends of the two sticks are tied to another stick, which in turn is tied to the main pole to support the cross bar. This forms a triangular structure. One or more shorter sticks may be tied below the ‘petta’ to serve as steps.

The history of stilt fishing is not clear. According to the information gathered from elderly
fishermen of the area, stilt fishing started about 50 years ago after the Second World War. Earlier, fishermen fished from rocks that protruded above the sea surface. Since not enough such rocks were available for all the fishermen, some fishermen used discarded ‘iron poles’ or G.I. pipes to make stilts, by planting them in the reef. They thought that only iron poles were durable enough to be planted in the reef.

But since iron poles were scarce, a few fishermen started planting pointed timber poles after making a hole in the reef with a crowbar. This was a success and other fishermen
followed suit. These timber poles were more durable than the iron poles and could be shifted from one place to another easily, because they were lighter.

Then we picked our Italian friends from Unawatuna  Beach and went to Jungle Beach in Unawatuna area. To reach Jungle Beach, walk through a dense jungle and up steep cliffs, but the sight of the beach made it all worthwhile. Jungle beach got its name for reason. No matter which way you head, you have to trek through the Jungle to reach it. The stunning scenery were straight out of a postcard.

When we reached Galle Fort it is 4.30 pm. Since we were staying in Galle Fort area (Galle Fort, on the Bay of Galle on the southwest coast of Sri Lanka), I started walking around Galle Fort. In the 18th century, the Dutch built their headquarters, Galle Fort, on the Sri Lankan coast, taking over from Portuguese rule (who constructed it) since the 16th century. They fortified Galle, leaving behind beautiful European-style buildings still there today. Later, the British took over the town until Sri Lanka became an independent nation once again. The ancient fort town is a melting pot of culture, having survived the PortugueseDutch, and British invasions. It’s the perfect place to spend the afternoon, shopping at the cute boutique shops and admiring the charming, traditional buildings. Because of its extraordinary history, the fort is recognized as a UNESCO Heritage Site . 

Nowadays, the beautiful old buildings are transformed into trendy shops, cafes, and restaurants. From shopping, exploring the history, or sunset at the fort’s wall, you could spend an entire day exploring the beauty of Galle Fort. But if the truth be told, it is quite expensive to buy souvenirs here. It is better to buy it in Ella , as mentioned before. You can only enter Galle Fort from the main gate side, and it takes about 3-3.5 hours to walk around the whole fort.

Since I ran out of money , I exchanged some Sri Lankan at a money exchange office.  We (Arindam and I) watched the sunset from the Galle Fort wall, near Galle Light House. Enjoying the sunset on the Fort’s wall is one of the top things to do in Galle Fort. Both locals and travelers grab a spot alongside the wall and watch the sun disappear into the sea. Galle Fort’s wall is where you can  enjoy the beautiful view of the city and the sea. Best of all, you can walk along the perimeter of the fort, gaining various perspectives of the town. It is a sort of poor man's chinese wall !

Then we saw clock Tower, beautiful Meeran Jumma Masjid (built in the 1750s) - Aurora Bastion, Old Dutch hospital shopping arcade,  Dutch Reformed Church, Amangalla Hotel, Dutch Belfry. I did not have time to go to National museum or Maritime museum.

After some time, Mohua  joined me and Arindam went back to the hotel to pick up Rumi. There was a major problem on the Peddler Street - Transformer caught fire, beside one of the major hotels. There was load shedding for some time. We visited a Galle Literary festival was going on near Old Dutch hospital shopping arcade.

In Galle you could easily forget you are in Sri Lanka. There’s a uniquely European feel as you wander among Dutch-style buildings . Galle should not be missed at any cost in Sri Lanka and try to stay near the Galle Fort.

Today we had dinner at the same place. When we reached, we saw Arindam and Rumi are also having their dinner.

After dinner we had gelato (quite expensive at 600 LKR),since it is Arindam's marriage anniversary. It was my treat. 

·   Distance between Mirissa and Galle : 35 km

Travel Time:  50-55 minutes in the morning

Highlights of the day

·    Watching Blue whales from Mirissa as early as 6:30 in the morning.·         

  • Parrot Rock 
  • Coconut Tree Hill
  • Habarduwa
  • Unawatuna Forest Beach
  • Galle Fort, museum, Galle Clock Tower-Meeran Jumma Masjid-Moon Bastion-Star Bastion-Old Dutch hospital shopping arcade -  Dutch Belfry-Dutch Reformed Church-Amangalla Hotel- Galle Light House.

Day 8 : 27.1.24 Galle – Colombo

Night Halt at Colombo Airbnb 

Today we left for Colombo little late at 9.30 am. We saw tsunami museum from the car (just after Hikkaduwa) This is a must visit for anyone. It's a very small museum which shows how the 2004 tsunami struck and the devastation it left behind. It is 22.3 Km from Galle.

Then we stopped at Āriapāla Mask Museum (and workshop cum shop ) at Ambalangoda. There is no entry fee. There are some other mask shops too like Ariyapala Traditional Masks & Museum. But Āriapāla Mask Museum seems to be biggest one, with workshop and museum. But the prices are quite expensive compared to the one in Ella. It is only 32 Km from Galle. 

Then, we went to Balapitiya town’s picturesque Madu River, to take a boat ride. It is only 6.4 Km from Ambalangoda. The Madu Ganga (Ganga means river in Sinhalese) is a shallow river with marshlands and islands. This boat ride takes you through beautiful mangrove tunnels. Something I should mention it is a boat ride and NOT a cruise, though most operators choose to call it a cruise. This is somewhat similar to backwater ride in Kerala. But it will be fun. Try and make it in the morning, to avoid the harsh sun and spot some birds. The first boat stop is the Cinnamon Island where you can understand the process of cinnamon making and sip on a cup of hot cinnamon tea. They also showed the process of making of coconut rope ! Then we went to the fish farm in that Island itself - where you can get a fish massage/pedicure and then finally to a buddhist temple. Then they will finally take you to an estuary. It is a 2 hour tour. We saw monitor lizard and some birds too (bee eater, Cormorant). The Madu Delta is said to have 64 islands. But not only few of them are inhabited. 

For 10 people they charged 100 USD or 10 USD per person. For 1 person apparently it is 35 USD.

We had our lunch in a restaurant and then went to Ahungalla Sea Turtle Conservation and Research Centre. It is only 6 Km from  Balapitiya town. There is an aquarium (we saw eel, shark) too. First we saw the aquarium.  Then we went to see the Turtle area. The guide comes free with the entry fee of 2000 LKR (quite expensive). Since many of us have exhausted our funds, only 3 went inside.  The turtles are often hurt by fishing net. We saw green turtle, Olive Ridley Turtle, hawk turtle, albino turtle. Albino Turtle is very expensive. We were told the difference between tortoise and turtle. 

Turtle and tortoise essentially belong to the same family, however, turtles, in general, are adapted to an aquatic or at least semi-aquatic life, while tortoises are predominantly terrestrial.

Turtles are generally larger than tortoises. The largest turtle is the leatherback turtle. It can weight anywhere 300 to 700 kilos. The largest tortoise is the Aldabra giant tortoise, with adult males weighing an average of 250 kilos.

Tortoises are herbivorous and they subsist on grasses and leafy vegetables. Turtles, on the other hand, are omnivores. They have been observed to eat jellyfish, urchins, molluscs and seaweed.

Most turtles have an average lifespan of about 10-150 years. It also depends on the species. The leatherback has a lifespan of about 150 years. The lifespan of tortoises are usually longer than that of turtles. However, it strictly depends upon the species. An Aldabra giant tortoise was found to be over 225 years old.

List a few turtle species we saw are :  Olive ridley turtle, green turtle, leatherback turtle. There is a rookery too. Normally only 20% survive. Here 50% will survive. 

Our Italian friends went for swimming in the beach, just behind the Ahungalla Sea Turtle Conservation and Research Centre, instead of going to the museum.

There is another Sea Turtle Hatchery & Rescue Center ( 7 Km from here) - one which is quite famous - Kosgoda Sea Turtle Conservation Project
 From Kasgoda famous Bentota beach is  8.2 Km or 72 Km from Galle.

Then we saw the  Spice and Herbal garden near Bentota. They explained the medicinal benefits of locally found herbs and spices and served us free cinnamon tea. There is a sales counter - where you can buy some products. The price seems to be very high. We had some famous king coconut just opposite the Spice and Herbal garden. You expect to pay 90-150 LKR for King coconut. We had King coconut number of days. It is a must ! We mostly refilled water at the hotel and bought water at a wholesale rate from a shop which was selling water. The price of water is 20% more than India.  Bentota is avery famous beach town.

Then we stopped at a place to buy some spices. It was expensive by any standard. We stopped at a food Court at Colombo for dinner.

Finally we reached our airbnb in Colombo at around 9.30 pm. It is a very nice house. We booked the whole house for around Rs 11,000 (INR) for 10 people plus driver.

Distance between Colombo and Galle : 129 km

Highlights of the day

·          Āriapāla Mask Museum at Ambalangoda

·          Madu River Safari

·           Ahungalla Sea Turtle Conservation and Research Centre.

            Spice and Herbal garden

Day 9 : 28.1.24.Colombo – No Night halt


We check out from airbnb in the morning at 11 am and started our Colombo city tour. 

Colombo is the business and commercial center and the new capital is Sri  Jayawardhanapura Kotte, only a few Km away. Colombo was only a small seaport, which came into prominence in the 16th Century with the arrival of the Portuguese in 1505 and the development to fit as a major Harbour took place during the British period. Colombo became the capital of Sri Lanka in 1815, after Kandyan Kingdom was ceded to the British. The remains of the buildings during the period of the Portuguese, Dutch and British rule are found in every area of the city. None of the Portuguese & Dutch fortifications are found today, but some of their buildings and churches could be seen in the Fort & Pettah areas.

First we went to see the the Colombo National Museum. This is one of the main museums in the country. This delightful Colombo museum sprawls across a white, neo-Baroque building constructed for the purpose by William Henry Gregory, Governor of Ceylon, in 1877. Rooms take you through each of Sri Lanka's historical kingdoms, with display boards explaining interesting details such as the significance of the mudras (gestures and poses) of Sri Lanka's Buddha statues. I learnt that that after Buddha's son Therva Mahinda, the Buddhism practised in Sri Lanka was Therva Buddhism. But later the Buddhism practised in Sri Lanka was Mahayana Buddhism (The Mahāyāna tradition is the largest major tradition of Buddhism existing today, with 53% of practitioners , compared to 36% for Hinayana/Theravāda and 6% for Vajrayāna in 2010. The Mahayana sect, believed in the divinity of the Buddha. The Hinayana sect, did not believe in the divinity of the Buddha).

It houses exquisite artifacts, acting as the evidence to rich Sri Lankan heritage. The ground floor displays the artifacts belonging to the Pre and Proto-Historic, Anuradhapura, Polonnaruwa, Kandy and transitional periods and the first floor contains paintings, ancient textiles, pottery and ceramics, coins and currency, art and crafts, arms and armaments, presentations of traditional agricultural methods and traditional rituals .

The National Museum Of Natural History is the house of endemic species of Sri Lanka. There are vast collections of specimens of mammals, birds, reptiles, insects, fish, amphibians of various kinds of plants and geological rocks are on display.

These 2 museums are in the same complex. The combined entry fee is 1500 LKR or approx Rs 375 (INR). I think you should see these two museums first, before starting the tour of Sri Lanka. These 2 museums will give you give you, great insight of history, art, sculpture, flora and fauna. You will be able to appreciate the history and meaning of different postures  - which you will see later. In fact it is true for any museum - like Egyptian museum in Cairo. Just outside the museum, the artists were selling their art.

Not all the members of our group, went to the museum. They went to the  Viha-ramaha-devi Park, previously called Victoria Park. It is a large, beautiful space just opposite the Town Hall/Museum and Gangaramaya temple. There is no entry fee, making it a great place for locals and tourists to sit or lie on the well-manicured lawns under large trees and simply unwind. A large golden statue of Buddha are two of the landmarks in the park. 

Our next stop was Ganga-ramaya Temple.Gangaramaya Temple is one of the most important temples in Colombo, being a mix of modern architecture. The temple's architecture demonstrates an eclectic mix of Sri Lankan, Thai, Indian, and Chinese architecture. Located near the Beira Lake, it was completed in the late 19th century.

The temple’s most distinguishing feature is its treasure-trove museum that holds an innumerable number of Buddha statues from all over the world along with statues of Hindu Gods, old watches, Dutch coins and many other antique collectibles.

Most of the bejeweled and shiny trinkets here are gifts from devotees to the temple…. visitors can marvel at the collection of old Rolls-Royces and Mercedes, including Sri Lanka’s very first Mercedes.

The entry fee is 400 LKR. Then we visited the other part of the temple on Beira Lake, down the road. You will be able to enter by presenting the same ticket you paid for at Gangaramaya Temple.

Then we visited Jami Ul Alfar – the Red and white Mosque. One of the most popular places to visit in Colombo is the Jami ul Alfar mosque, more popularly called the Red and White Mosque. This stunning piece of architecture towers over the chaotic market.

Interestingly, it was created by an unqualified architect, commissioned by South Indian traders. It draws elements from Indo-Islamic architecture - that combine Gothic and Neo-classic styles. You can enter the mosque from Gate 3 between 4 PM – 10 PM when there are no prayers going on. Remember to dress conservatively. Most of the members (girls and boys) of our group were required to wear the dress, given by the mosque.

Then we went to see the Pettah market. Since it was Sunday , most of them were closed. It is opposite to the Fort Railway station (the other station within Colombo is Mardana station, if I am not correct). However some shops were open - where they were selling some masks at reasonable price.

What I find interesting is there is a road called Bankshall Street. 

Finally we went to visit Galle Face Green. There is not much to do here except sit on the grass and watch the sunset . The street food vendors sell crabs as well as prawn skewers among other things kept in the open . I had some prawn, which was okay. I met a Bengali jewellery worker  from Medinipur. He said jewellery is cheap in Sri Lanka. That is why many people buy jewellery here. I also met a local person. He said Indian people are quite aggressive. We also learnt that Rajapaksha had converted the whole country into his private limited company. There is a huge nepotism. That is the reason for the uprising. 

Galle Face Green had barely a couple of meters of beach stretch below, which isn’t really accessible. If you cross the road you will see  massive, upscale mall complex that had stores selling branded apparel, alongside grocery stores, cafes, ice cream vendors, and more.

After spending 1 hour , walking along the promenade, we took the car to go to Independence square -  it was already dark. We did not go to the famous Ministry of Crab (owned by Kumar Sangakkara) for dinner - since we ran out of money.

We also did not have time to see the architecture of Geoffrey Bawa in Bentota or Colombo. Within a career that spanned 40 years, Sri Lankan architect, Geoffrey Bawa came to be regarded as one of the most respected and inspired architects in the world. Bawa excelled in building in a natural environment. Many people (architect - like my friend) come to Sri Lanka just to see his creation. He seems to be like Oscar Niemeyer of Brazil or Gaudi of Barcelona. He is of German, Scottish descent.


Finally we got down at the airport . We had some issue with the mask. at the airport. Mohua somehow managed it. We exchanged some LKR left, at the airport (for that you have to keep the receipt for exchange of dollar with LKR). Unless your have 2000 LKR , they will not exchange it at the airport.

Highlights of the day

·         Colombo National Museum  

          Viharama-devi Park

·         Ganaga-Ramaya  Temple

·         Beira Lake (Buddhist Temple)

·         Pettah Area

           Galle Sea Face Green Sea Beach

         Independence Square /Independence Memorial Hall

·        09:30 pm - transfer to airport to connect with the departure flight.

Day 10 29.1.24.Colombo 

Night Halt at Kolkata

Departure : Air India AI 274 - @03 00 am from CMB (29 th Jan 2024).We took the flight from Chennai at 8.15 am and reached office at in Kolkata at 11 am. 




Tourplanner group in facebook

History of Bijoy Singha

Poet Michael Madhusudan Dutt had planned to write an epic poem narrating the heroic victory of Singhal (Sri Lanka) by Bijoy Singha. He had researched on the subject extensively and jotted down notes in English, but his untimely death put an end to his magnum opus. Most Bengalis are introduced to the heroic exploits of Bijoy Singha in childhood from the poems of Dwijendralal Roy and Satyendranath Dutta. Bijoy Singha is considered the first historical ruler of Singhal Dweep (Island). According to researchers, Bijoy Singha ruled Singala from 543 BC to 505 BC. However, no concrete details of his background, his birthplace, how he reached the island and his phenomenal rise to power etc can be traced and all we get to know are fantastic folklores that sing paean of his heroic deeds and his mythical rise to power.   Stories of Bijoy Singha’s miraculous feats are written in the ancient Buddhist literary collections, Maha-Vansha and Dweep-Vansha. Hiuen Tsang (also spelt Xuanzang), the Chinese Buddhist monk, scholar, traveler, and translator who traveled to India in the 7th century during the early Tang dynasty has mentioned ruler Bijoy Singha’s name in his works. Singhal’s monarch, Bijoy Singha’s exploits have been delineated in the frescos of Ajanta as well. 

Historians do not brush off everything that is written about the great ruler in the mythical stories. In fact, some of the incidents described bear close resemblance to historical facts. 

Maha-Vansha and Dweep-Vansha, the two books relate a similar tale about the origin and reign of Bijoy Singha. 

Sushima was a brave and independent princess of Vanga or Bengal. She was often ridiculed for her confidence and individuality. Saddened by such unfair criticism, Sushima quietly left the kingdom one day and went in search of a new abode. 

During her journey, she met a group of merchants who were heading to Magadh. She joined the group. The group was attacked by a hungry lion at Rarh Desh (roughly south and south-west part of present-day Bengal). The group disintegrated and all the merchants ran helter-skelter for shelter to save their lives. 

The lion carried Sushima to his den and they consummated their marriage. In time, Sushima gave birth to 2 children. Their son was named Singha-bahu and the daughter was named Singha-sibli. Dineshchandra Sen infers the ‘Lion’ that attacked the traders’ group was not literally a lion, but a very ruthless and terrifying dacoit titled ‘Singha’ who had attacked the merchants.  

One day Sushima ran away from the lion’s den with her children and headed for her father’s kingdom. Her father, Bangeshwar had died by then and the kingdom was being ruled by Bangeshwar’s nephew. Sushima married him and became the queen. 

Meanwhile, her former husband, Singha reached the periphery of Bangladesh looking for her. He unleashed a reign of terror in the area so his son Singha-bahu was sent to contain him. Singha-bahu killed him in a war.  

Singha-bahu stayed back at Rarh Desh and became the new ruler there. Singhapur became his capital. He married his sister Singha-sibli and she became the queen of Rarh Desh. Singha-sibli had 32 sons and the eldest of them was Bijoy Singha. 

Bijoy was a spoilt brat who had a band of followers and they moved around destroying property, torturing and killing common people. 

The subjects sought the help of their ruler, Singha-bahu but the king failed miserably to leash his unruly son. A disgusted and frustrated Singha-bahu finally tonsured the heads of Bijoy Singha and his friends and drove them out of the kingdom. 

The exiled prince took 3 ships and ventured into the sea from Tamralipta Port (Tamluk in Medinipur) . Bijoy Singha and his 700 followers boarded the first ship, the second carried their wives and paramours and the third ship carried their children. 

Initially, the ships sailed smoothly but a sudden and severe sea storm sent everyone in a tizzy. The 3 ships lost track and each went in separate directions. 

The ship carrying children reached Naggagdweep or Naag Dweep, the one carrying the ladies anchored at Mahendradweep or Mahila Dweep and the one carring Bijoy Singha and his comrades reached Supparak or Suparadweep. 

The inhabitants of Supparak or Suparadweep were very good hosts and took utmost care of Bijoy Singha and his men. But as the saying goes – old habits die hard, Bijoy Singha and his goons unleashed a reign of terror on his hosts as soon as they all recovered. But they were outsmarted by the islanders and finally they had to concede defeat and leave the island.

They set sail again. This time the ship moved southwards. After sailing for days without any fixed destination, they realized their stock of food and water was nearing end and there was no sign of land in the vicinity.  They continued for days and then suddenly land was spotted. This was Ravana’s land, Lankadweep or Tamraparni.  

This land was at that time under the reign of Yaksharaj, Mahakalsena. According to Buddhist literature, the day Bijoy Singha’s ship anchored at Tamraparni, on that very day Gautam Buddha breathed his last at Kushinagar in north India.  

Meanwhile, King Mahakalsena was not at all welcoming and did not approve of Bijoy Singha setting foot on his kingdom.  However, his daughter, Kubeni, fell head over heels in love with Bijoy and she helped him kill her father and become the king of Tamraparni. Bijoy married her and made her his queen. They had two children. 

Bijoy changed the name of the kingdom from Tamraparni and renamed it Singhal, in his family dynasty’s name. 

Meanwhile, Kubeni’s happiness was short-lived. Bijoy was not content with Kubeni and wanted to marry a true blue-blood princess and proclaim her his queen.  He got the opportunity soon and seized it to marry the daughter of the Pandya ruler of Madurai and drove away Kubeni. 

Kubeni went back to her Yaksha family with her children but they did not forgive her betrayal and  killed her. 

Bijoy Singha ruled Singhal for 38 years until his death but he died without any successor. Soon anarchy reigned in the kingdom. Before his death, Bijoy wrote a letter to his twin sibling, Sumitto in Singhapur, requesting him to take over the reins of ruling the island kingdom from him.  

But by then, Sumitto was already the ruler of Singhapur and advanced in years. 

So, he sent his youngest son, Pandu-vasudev to Singhal. Pandu-vasudev reached Singhal and became the next king. Their dynasty ruled the island kingdom for the next 600 years.

( ) 

There is a wonderful group known at Tourplanner in facebook. You can get all the information from there. I have done a summary of articles posted in the group

শ্রীলংকার কোথায় যাবেন ?


North শ্রীলংকা হলো  jaafna area. হ্যাঁ, একসময়ের ত্রাস বলা যেতে পারে. প্রভাকরণ আর LTTE পুরো শ্রীলংকার ত্রাস হয়ে ছিল. কিন্তু এখন পরিস্থিতি ভালো কিন্তু তাও শ্রীলংকার লোকজন মানে সিংহালারা যতটা পারে জাফনা থেকে দূরে থাকে.খুব দরকার না পড়লে উত্তর মুখো হয়না.এই প্রসঙ্গে একটা কথা বলি সিংহালারা তামিলভাষীদের খুব একটা পছন্দ করেনা.বিশেষত কলম্বোতে. কিন্তু জাফনা তে ঘোরার জায়গা আছে. জাফনা তে ফোর্ট আছে,একটা হিন্দু শক্তিপীঠ মন্দির আছে আর সাথে আরো কিছু জায়গা….. .. সারথী স্মার্ট তামিল যুবক গাড়ির সাথে কথাও গড়িয়ে চললো সমাজ, রাজনীতি, অর্থনীতি, দুর্নীতি ছুঁয়ে সযত্নে এড়িয়ে গেলো ethnic conflict এর পর্ব একবার শুধু বললো পরের বার জাফনা দিকটা ঘুরে যেও, খুব সুন্দর ... তবু লোক যায় না একটু কি অভিমান ঝরে পড়লো গলায়

East  আর central

East শ্রীলংকা আর central শ্রীলংকাতে আছে আরো  একটা হিন্দু শক্তিপীঠ. জায়গার নাম হলো trincomalee. খুবই সুন্দর এই মন্দিরের নাম হলো থিরুকনেশ্বরাম মন্দির.সমুদ্রের গা ঘেঁষে এই মন্দির. রাবণের প্রাসাদের কোনও সেভাবে অস্তিত্ব না পাওয়া গেলেও কিছু কথিত জায়গা আছে যেখানে সীতা কে বন্দি করে রাখা হয়, সীতার স্নানাগার..এগুলো nuwera eliya কাছে দেখতে পাওয়া যাবে. এটা central শ্রীলংকাতে বলা যেতে পারে.

West আর south

West আর south শ্রীলংকাতে মূলত সুন্দর sea beach দেখতে পাওয়া যায়, সাথে dutch colony.

যাই হোক দিন ছুটি আর দুদিকে দুটো উইকেন্ড - মানে মোটামুটি দিন

 এর পর যায়গা নির্বাচন, কারন শ্রীলঙ্কায় ঘোরার যায়গার লিস্ট বিশাল - সমুদ্র, পাহাড়, কালচারাল এসকেপ - যা চাই পাবেন

অতএব কাটছাঁট করে শর্টলিস্ট করলাম

ডাম্বুলা, সিগিরিয়া, ক্যান্ডি (কালচারাল ডেস্টিনেশন),

নুয়ারা এলিয়া, এল্লা (পাহাড়ি যায়গা),

গল আর কলম্বো (বিচ স্টোরি)



Half day Negombo tour : Negombo Fish Market- St Sebastain Church, Angurmala temple andNegombo beach


৮ই মে ২০২২

….Colombo এয়ারপোর্ট থেকে বেড়িয়েই প্রথম ঝটকা টা লাগলো - প্রচন্ড গরম আর তার সাথে পাল্লা দিয়ে আর্দ্রতা আগেরদিন রাত :৩০ টায় এয়ারপোর্ট থেকে বেরিয়ে প্রায় :১০ নাগাদ Negombo শহরের "Double Mango Villa" হোটেলে চেক ইন করালমযাইহোক, :৩০ নাগাদ সকালে ফ্রেঞ্চ টোস্ট, সসেজ, অমলেট r ফ্রুট জুস সহযোগে ব্রেকফাস্ট সেরে গাড়িতে বসে পড়লাম

এইদিন আমরা দেখলাম, নেগম্ব ফিশ মার্কেট, সাধু সবেস্টিয়ান এর গির্জা, অঙ্গুর্মালা টেম্পল, নেগম্বো বীচ।।। খুবই সুন্দর ভাবে সাজানো গোছানো ….



Pinna-wala Elephant Orphanage


মাঝ পথে Pinna-wala Elephant Orphanage গজ দর্শন দুই ধরনের ব্যবস্থা আছে সরকারী সেন্টারে প্রবেশ মূল্য তুলামূলকভাবে কম চিড়িয়াখানার মতো দূরত্ব রেখে হাতিকে টাটা করে হাঁটা লাগান বেসরকারি হলে হাতিকে কলাটা মুলোটা হাতে ধরে খাওয়াতে পারেন, চাইলে চড়ে বসতে পারেন ..তবে দক্ষিণা কিঞ্চিৎ বেশী

হাতিদের জলকেলী miss করবেন না কিন্তু

এখানে Souvenir shop দেখেই শপিং শুরু Pocket লম্বা লিস্ট  অবশ্য দাম দেখেই লিস্ট কাটছাঁট নানান memento মধ্যে নজরে পড়লো বেশ কিছু product যেগুলো আবার হাতির অ্যা দিয়ে বানানো (লেখা না থাকলে দেখে বোঝার উপায় নেই) বউ তো সেই লেখা দেখেই দশ হাত দূরে এদিকে ছুঁচো রা যথাস্থানে দৌড় প্রতিযোগিতায় নেমেছে

সারথী কে বলায় নিয়ে এলো নদীর ধারে সুন্দর এক রেস্টরেন্টে বাইরে ঝিরিঝিরি বৃষ্টি উপভোগ করতে করতে Sea ফুড দিয়ে lunch সারলাম মেনু selection একটু বেশী experiment করে ফেলায় খাওয়াটা তেমন জমলো না তবে বেশ বুঝলাম ... এভাবে lunch করতে গেলে বাজেট ঘাটতি ভারত সরকারকে লজ্জা দেবে  

সেই থেকে বাকী দিনগুলো হোটেলে সাটিয়ে breakfast আর দুপুরে KEELLS অথবা CARGILL থেকে burger, croissant, sandwich




আমাদের টার্গেট ….১৩০ কিমি দূরের আধা শহর ডাম্বুলাপাবলিক ট্রান্সপোর্ট যেতে লাগে প্রায় - ঘন্টা মানে পৌঁছতে প্রায় সন্ধ্যা হবে তাই হোটেল ঢুকে রেস্ট এর প্ল্যান পরদিন এই ডাম্বুলা কে কেন্দ্র করে সিগিরিয়া ঘুরে ক্যান্ডি টাচ করা

ডাম্বুলা যাওয়ার টে উপায় বুঝতে পারলাম -

. এয়ারপোর্ট থেকে অটো ধরে - কিমি দূরের নেগম্বো বাস স্ট্যান্ড - তারপর সেখান থেকে ছোট ছোট .সি. বাসে করে ৭০ কিমি দূরে কুরুনাগেলা - তারপর সেখান থেকে বাস পাল্টে ৬০ কিমি দূরে ডাম্বুলা

. এয়ারপোর্ট থেকে বাস নিয়ে ৩৫ কিমি দূরে কলম্বো - সেখান থেকে ডাইরেক্ট ডাম্বুলা বাস

. অটো করে কুরুনাগেলা - সেখান থেকে বাসে ডাম্বুলা

তৃতীয় অপশন টা সবচেয়ে কম সময় লাগবে, সবচেয়ে আরামদায়ক আর অবশ্যই কিছুটা বেশী খরচ - ৩২০০ টাকা, শ্রীলঙ্কার মুদ্রায় ( এবার থেকে সব খরচ শ্রীলঙ্কার মুদ্রায় বলা হবে মিনিট পনেরোর মধ্যে অটো শ্রীলঙ্কার কান্ট্রি রোডস প্রবেশ করল রাস্তার দু'ধারে ঘন সবুজ - নারকেল, কলা গাছ বেশী, ছোট ছোট টিলা, মাঝে মাঝেই বুদ্ধ মন্দির আর গ্রামের সুন্দর সাজানো বাড়ি রাস্তায় কোনো খানাখন্দ নেই গাড়ির সংখ্যা মোটামুটি ভালই কিন্তু কেউ হর্ন বাজায় না চোখ আর কানের আরাম সিংহলা অটো ড্রাইভার এর সাথে ততক্ষণে আলাপ জমে গেছে - সৌজন্যে কলকাতা, ইডেন গার্ডেন্স আর আমার ছোটবেলার ত্রাস সনথ জয়সূর্য! তা এই ড্রাইভার এক ভাল রেস্তোরাঁ সাজেস্ট করলেন যাই হোক আয়েস করে ভোজন এর পর আবার আমরা কুরুনাগেলার উদ্দেশ্যে এগিয়ে চললাম

বিকেল ৫টা নাগাদ কুরুনাগেলা পৌঁছে আমরা সেখান থেকে ডাম্বুলার বাস ধরলাম - এই বাস গুলো আমাদের SBSTC বাস এর মতন x সিটিং - বেশ গদিওয়ালা সিট আর ভিতরে টিভি বা নিদেনপক্ষে মিউজিক সিস্টেম আলবাত চলছে খুব পরিচিত হিন্দি গানের সুর পাবেন! লাল রং বাস মানে সরকারি আর নীল  প্রাইভেট ( একটু আধটু জোচ্চুরি করে নীল বাস গুলোতে কিন্তু লাল বাস নো জোচ্চুরি - সিস্টেম জেনারেটেড টিকিট দেবে আপনাকে)। )

….ঘন্টা পরে বাস আমাদের ডাম্বুলার ক্লক টাওয়ার নামিয়ে দিল ক্লক টাওয়ার ৩টি রাস্তার সংযোগস্হল - দক্ষিণে ক্যান্ডি, উত্তরে সিগিরিয়া, অনুরাধাপুরা আর পশ্চিমে কলম্বো 


দাম্বুলা শহরের প্রধান আকর্ষন কেভ টেম্পল আর গোল্ডেন টেম্পল দেখতে ডাম্বুলা গুহামন্দিরে পৌঁছতে প্রায় সাড়ে চারটে বেজে গেল এটি খোলা থাকে সন্ধে সাতটা পর্যন্ত

মুশকিল হল, কোনো এক গূঢ় কারনে তাঁরা টিকিট কাউন্টারটি করেছেন গাড়ি পার্কিং থেকে বহু দূরে এমনও হতে পারে চালক অমিত না-জেনে আমাদের ভুল জায়গায় নামিয়েছে গাড়ি থেকে নেমে খাড়া পাহাড়ে সিঁড়ি ভেঙে উঠতে হল প্রায় মিনিট দশেক তারপর আবার নামতে হল সব মিলিয়ে প্রায় ২৫ মিনিট লাগল শুধু কাউণ্টারে পৌঁছতে 

নিচে টিকিট counter আছে, সেখানে থেকে saarc discount দিয়ে 600 টাকা দিয়ে টিকিট কাটলাম. একটা কথা বলে রাখি শ্রীলংকার entry fee গুলো খুব বেশি. পাসপোর্ট এর ফটোকপি রাখবেন আগেও বলেছি নইলে discount পাবেন না.

মন্দিরের মুখ্য দ্বার বিশাল এক বুদ্ধ মূর্তি অাপনাকে স্বাগত জানাচ্ছে খুব সাজানো এই মন্দির আবার এক প্রস্হ সিঁড়ি ওঠো এবার শুরু হলো এবড়ো খেবড়ো সিঁড়ি ভেঙে Dambulla cave  ওঠা. Dambulla cave হলো unesco world heritage site.

এরপর আবার খাড়া উঠে হাঁপাতে হাঁপাতে পৌঁছলাম মন্দির চত্বরে ডাম্বুলা কেভ পাহাড়ের ওপরে, রাস্তা থেকে ১৬০ মিটার উঁচুতে

তবে ওপরে উঠে সব শ্রান্তি নিমেষে হাওয়া ডাম্বুলা পাহাড়টি একাই দাঁড়িয়ে আছে তাই উঁচু থেকে চারপাশের শোভা অতুলনীয় সন্ধে ছটা নাগাদ সূর্যাস্ত হবে তাই ক্রমশ আকাশে নানা রঙের প্রলেপ পড়ছে বেশি দেরি না করে গুহা মন্দির দেখতে ঢুকলাম, সূর্যাস্তের আগে বেরিয়ে আসতে হবে, আকাশের রূপ আবার আত্মস্থ করতে মোট পাঁচটি গুহা আছে তার মধ্যে দ্বিতীয়টি সবচেয়ে বড় প্রতিটিতেই রয়েছে বুদ্ধমূর্তি সব মিলিয়ে প্রায় দেড়শোটি মোট 5টা cave নিয়ে এই heritage site, 520 ft জুড়ে এই গুহা গুলো আছে যার মধ্যে আন্দাজ 157 টা বুদ্ধ মূর্তি আছে. দেখতে পাবেন 22604 sq. ft  জুড়ে অজস্র murals বা গুহাচিত্র, গুহার দেওয়াল আর ছাদে  চিত্রকলাগৌতম বুদ্ধের জীবন আর শিক্ষার উপর বিভিন্ন মিউরাল, ছবি, ইত্যাদি দেখতে পাবেন বলা হয় খ্রিস্টপূর্ব দ্বিতীয় তৃতীয় শতকে এই গুহা গুলো তৈরী হয়. . বিস্মিত আপনাকে হতেই হবে এই প্রাচীন শিল্পকলা দেখে খ্রীষ্টপূর্ব প্রথম শতাব্দী থেকেই এখানে আরাধনা আর শিল্পকলার সম্ভার শুরু হয় তা চলতে থাকে বিংশ শতাব্দী পর্যন্ত আজ থেকে প্রায় দের হাজার বছরের পুরোনো গুহার ভেতর নতুন আর পুরোনো বুদ্ধ মূর্তিগুলো বিভিন্ন আলোছায়ার খেলায় সত্যি যেনো এক অদ্ভুত আকর্ষণের সৃষ্টি করে দেখতে দেখতে কখন যে সময় কেটে গেলো বোঝা গেলো না….  ওপর থেকে পুরো dambulla area টা দারুন লাগে দেখতে.এদিকে রোদ কিন্তু এতো ঠান্ডা হাওয়া যে গরম লাগা বা ঘাম হওয়ার কোনো প্রশ্ন নেই. অসুবিধা একটাই যে জুতো খুলে জমা রেখে গুহা  অব্দি যেতে রোদে তাতা পাথরের ওপর দিয়ে খুবই কষ্টকর. পা ফেলা যায়না এতো তাপ.

প্ল্যানমাফিক সূর্যাস্তের আগেই বেরিয়ে এলাম গুহায় ওঠার সিঁড়িতে বসলাম চারজনে সূর্যাস্ত দেখব বলে বৌদ্ধ মন্ত্রোচ্চারণ শুরু হল কিছুক্ষণেই তবে মাইকের বিকট আওয়াজ একটু অস্বস্তিকরই ছিল সূর্যাস্তে আকাশের রঙ তেমন হলনা কোথা থেকে উড়ে এসে জুড়ে বসা মেঘের জন্য উপরন্তু কানের পাশে বিকট মাইকের মন্ত্র আরও অনেক জায়গাতেই মন্ত্রপাঠ শুনেছি, কিন্তু তা মন ছুঁয়ে গেছে এখানকার মত নয়

আর একটু বসেই নেমে এলাম নিচে নিচে এক বিশাল মাপের সোনালী রঙের বুদ্ধমূর্তি তৈরি হয়েছে হালে নামগোল্ডেন বুড্ডা

বিকেল ৫টা নাগাদ "Pahelwara Hills" হোটেলের রিসেপশনে পা রাখলাম আমরা রাত :৩০ প্রথম দিনের ডিনার হিসেবে পেলাম, মাশরুম স্যুপ, ফ্রেঞ্চ ফ্রাই আর শ্রীলঙ্কান গার্লিক রাইস আর চিকেন

ডিনার শ্রীলঙ্কার স্পেশল ডিশ - স্ট্রিং হপার্স নুডল্স দিয়ে ইডলির মতো চাকতি চাকতি বানানো - সাথে চিকেন কারি , ডাল আর আবারও নারকেল এর চাটনি অপূর্ব খেতে খাওয়া শেষে হোটেলের বাগানে একটু হাঁটা-হাঁটি করে ঘুম

….ক্লক টাওয়ার থেকে মাত্র ৫০০ মিটার দূরে আমাদের শ্রীলঙ্কায় প্রথম হোটেল - পিকক রিসর্ট বেশ ছিমছাম, সুন্দর গোছানো বাগান, দারুন ডাইনিং হল, খুব পরিস্কার .সি. রুমস - ৩৯০০ টাকা রেন্ট স্নান করে ফ্রেশ হয়ে হোটেল এর ম্যানেজর এর সাথে আড্ডা জমে উঠল - বিশয় আবারও ক্রিকেট!!

Kandy থেকে Dambulla approx. 72 Km দূরত্ব. ভাড়া মনে হয় নিয়েছিল 180 টাকার মতো. Non ac তে গেলে 70-80 টাকায় হয়ে যায়. 6am bus ছাড়লো আর পৌঁছতে পৌঁছতে হয়ে গেলো প্রায় সকাল 9am.




…. আজ আমরা চলেছি শ্রীলঙ্কার প্রাচীনতম রাজধানী অনুরাধাপুরাগাড়ি ছুটছে দেশের পশ্চিম উপকূলের সমান্তরালে- যদিও সমুদ্র চোখে পড়ছেনাএই অঞ্চলে খ্রীস্টানদের সংখ্যা বেশিতাই প্রায়ই বড় বড় গির্জা চোখে পড়ছেপথ প্রশস্ত নয়দুটো লেনতবে রাস্তা বেশ মসৃনআর দুধারে শুধুই সবুজবাড়িঘর তারই ফাঁকে ফাঁকেআর মাঝে মাঝেই বিশালকায় জলাশয়চালক মধ্য ত্রিশের অমিত খুবই মিশুকে মানুষতার বাড়ি দক্ষিণে গল শহরের কাছেবলিউডের একনিষ্ঠ ভক্ত, হিন্দি গান আর ডায়ালগ তার ঠোঁটেপ্রিয় নায়ক সঞ্জয় দত্তপ্রিয় নায়িকা মাধুরি দিক্ষিততাঁর বাড়ির কাছেই নাকি সনত জয়সূর্যেরও বাড়ি বৌদ্ধ ভাবধারায় বেড়ে ওঠা অমিত কিন্তু দুনিয়ার খোঁজখবরও রাখে ভালোতাকে শ্রীলঙ্কার ব্যপারেও যা জিজ্ঞেস করেছি, খুব আত্মবিশ্বাসের সঙ্গে উত্তর দিয়েছেমোটের ওপর বেশ নির্ভরযোগ্য চালক তথা গাইড

শ্রীলঙ্কার কিং কোকোনাটের সুখ্যাতি শুনেছি অনেকতাই প্রথম দিনেই অমিতকে বললাম যখনই ডাব দেখবে যেন গাড়ি দাঁড় করায়বলতে বলতেই ডাবের দোকান চোখে পড়ে গেলকিং কোকোনাট হল বড় সাইজের কমলা রঙের ডাবআমাদের বারো দিনের ট্যুরে প্রায় খান পনের ডাব খেয়েছি বেশিরভাগ সময়ই খুব মিষ্টি জল আর শাঁস পেয়েছিদুরকম সাইজ- ১০০ আর ৮০ রুপিসব জায়গায় এক রেট (শুধু গলের এক রেস্তোরাঁয় ১৫০ রুপি দিয়েছিলাম একবার)।

এরপরের স্টপ মাডাম্পে মুরুগন কোভিল কোভিল হল তামিল ভাষায় মন্দিরমুরুগন হলেন কার্তিকেয়এই মন্দির নেগোম্বো-অনুরাধাপুরা সড়কের ওপরেইখুব পুরোনো নয় এই মন্দির মন্দির জুড়ে বিশালকায় সব রঙবেরঙের মূর্তি - মুরুগন, শ্রীকৃষ্ণ, হনুমান, দেবী পার্বতী সবভেতরে ছবি তোলা নিষেধভালোই লাগল বেশ এই মন্দিরজুতো খোলার হেঁপা এড়াতে বাবা মন্দিরেই ঢুকলেননা

…অনুরাধাপুরা শ্রীলঙ্কার প্রথম রাজধানীএই শহর তৈরি হয় খ্রীষ্টপূর্ব পঞ্চম শতকেখ্রীষ্টীয় দশম শতাব্দী পর্যন্ত এটিই ছিল সিংহলের প্রশাসনিক আর আধ্যাত্মিক প্রাণকেন্দ্রসম্রাট অশোকের পুত্র মাহিন্দা আর কন্যা সঙ্ঘমিত্রা এখানেই আসেন পিতার আদেশে বৌদ্ধধর্ম প্রচার করতেকালে গড়ে ওঠে অসংখ্য বৌদ্ধ মঠ, হাজার হাজার বৌদ্ধ সন্ন্যাসীর বিদ্যাচর্চার পীঠস্থানচৈনিক পরিব্রাজক ফা হিয়েনও এখানে দুবছর কাটানসম্রাট অশোকের কন্যা সঙ্ঘমিত্রা ভারতের বোধগয়ার যে বোধিবৃক্ষের তলায় বুদ্ধদেব নির্বান লাভ করেন, সেই গাছের ডাল নিয়ে এসে পোঁতেন এই অনুরাধাপুরায়জনশ্রুতি এবং ঐতিহাসিক মতও হল যে সেই বৃক্ষ আজও অনুরাধাপুরায় দণ্ডায়মান

দশম শতকে দক্ষিণ ভারতীয় চোল রাজাদের আক্রমণে অনুরাধাপুরার প্রভূত ক্ষতি হয় আর তারপর রাজধানী স্থানান্তরিত হয় পোলোনা-রুয়াতেকালের প্রকোপে অনুরাধাপুরা অরণ্যের মধ্যে হারিয়ে যায়, যার পুনরুদ্ধার হয় বৃটিশ আমলে উনবিংশ শতকেএকে একে বেরিয়ে আসে চাপা পড়া বহু বৌদ্ধ স্তূপ আর বৌদ্ধবিহারসেগুলোর সংস্কার করে নতুন রূপ দেওয়া হয় অনুরাধাপুরা আবার বৌদ্ধদের কাছে তার হৃত গৌরব ফিরে পায়এখনও অনুরাধাপুরায় প্রত্নতাত্ত্বিক খনন চলছেবেশিরভাগ গুরুত্বপূর্ণ স্তূপগুলি একটা নির্দিষ্ট অঞ্চলে সীমাবদ্ধতার পূর্বদিকে গড়ে উঠেছে নতুন অনুরাধাপুরা শহরহোটেল, রেস্তোরাঁ সবই এই নতুন অংশেটুকটুক বা সাইকেলে দিব্যি ঘুরে নেওয়া যায় পুরোনো সব স্থাপত্য

…বাকিরা টুকটুকে চড়ল, আমি সাইকেলে তাদের পিছু নিলাম..…. বেরিয়ে পড়েছিলাম অনুরাধাপুরার সংস্কার-করা প্রাচীন বৌদ্ধ স্তূপ আর অন্যান্য প্রত্নতাত্ত্বিক নিদর্শনগুলো দেখতে  অনুরাধাপুরার স্তূপগুলোর কয়েকটা জায়গায় টিকিট লাগে সেগুলোর সম্মিলিতভাবে একটাই টিকিট হয় ভারতীয়দের জন্য জনপ্রতি সাড়ে বারো মার্কিন ডলার করে বাকিগুলো বিনামূল্যেই দেখে নেওয়া যায় টুকটুক চালকেরা বললেন, কোভিড পরবর্তীকালে টিকিট দেওয়া শুরু হয় আটটার পর

তাই প্রথমে যাওয়া হবে মিরিসা-বাতিয়া স্তূপে- এখানে টিকিট লাগেনা ধবধবে সাদা সুবিশাল স্তূপটিতে ঢুকতে যেতেই চোখে পড়ল তিনজন বৌদ্ধ সন্ন্যাসী হেঁটে আসছেন স্তূপ অভিমুখে প্রত্যেকের মুখে এক শান্তভাব হাতে পুজার অর্ঘ্য তাঁরা আমাদের সঙ্গে বাক্যালাপ করলেন তাঁদেরই একজন হলেন জ্ঞানধম্ম থেরোতাঁর পূর্বাশ্রম চট্টগ্রামে

আই অ্যাম ফ্রম বাংলাদেশ বললেন তরুন বৌদ্ধ সন্ন্যাসী

- ‘আরে আপনি বাঙালি? আমরাও কলকাতা থেকে বাঙালী বিদেশে বঙ্গসন্তান দেখলে আমার এখনও একটা অদ্ভূত উত্তেজনা হয়

- ‘ আপনেরাও বাঙালী? আসিয়েন আসিয়েন, কতদিন পর বাঙালী কারুর সঙ্গে কথা বলসি

এইভাবেই আলাপ হল সন্ন্যাসী জ্ঞানধম্ম থেরোর সঙ্গে

বৌদ্ধ সন্ন্যাসীদেরভান্তেনামে ডাকা হয় ভান্তে জ্ঞানধম্ম আমাদের প্রথমে স্তূপলাগোয়া একটি মন্দিরে নিয়ে গেলেন সেখানে এক অতিকায় বুদ্ধ অধীষ্ঠিত তিনি এবং বাকি দুজন সন্ন্যাসী আর আমরা ছাড়া আর কেউ নেই সেখানে তাঁরা সকালে তোলা ফুল বিভিন্ন জায়গায় অর্পণ করলেন, আমাদেরও করতে বললেন আমাদের বাঙালি সন্ন্যাসী এরপর নিজে আমাদের স্তূপের চারপাশ পরিক্রমণ করালেন সন্ন্যাসীরা তিনজন স্তূপের পাশের এক বুদ্ধমূর্তির সামনে ধূপ জ্বালিয়ে আরও কিছু ক্রিয়া সম্পন্ন করলেন আর তারপর স্তূপের চাতালে ওঠার সিঁড়িতে বসে শুরু করলেন মন্ত্রোচ্চারণ সূর্যের আলোয় সদ্যস্নাত সেই সকালের পরিবেশ মুখরিত হয়ে উঠল বৌদ্ধ মন্ত্রোচ্চারণ আর বিবিধ পাখির কূজনে ভান্তে জ্ঞানধম্ম আমাদের অনুরোধ করেছেন যেন আমরা কিছুক্ষণ অপেক্ষা করি এবং তারপর একসঙ্গে চা খাওয়ার প্রস্তাবও রেখেছেন এরকম নিমন্ত্রণ রক্ষা না-করার প্রশ্নই ওঠেনা তাই আমরাও শান্ত স্নিগ্ধ সেই পরিবেশেই কাটালাম আর কিছুক্ষণ

সন্ন্যাসীদের মন্ত্রোচ্চারণ শেষ হতে ভান্তে জ্ঞানধম্ম আমাদের বললেন ওঁর সঙ্গে আসতে আমরাও চললাম স্তূপের চত্বরের সামনের বড় রাস্তাটা পার করেই সন্ন্যাসীদের বাসস্থান সেখানে পৌঁছে বৈঠকখানায় আমাদের বসতে বললেনকিছুক্ষণ পর আর একজন অপেক্ষাকৃত বরিষ্ঠ সন্ন্যাসী ভেতর থেকে বেরিয়ে এলেন ভান্তে জ্ঞানধম্মও এলেন তাঁর সঙ্গে ভান্তে জ্ঞানধম্ম জানালেন এই সন্ন্যাসী হলেন স্থানীয় রাজরাত্তা বিশ্ববিদ্যালয়ের আচার্য অর্থাৎ চ্যান্সেলর প্রথমবার কথাটা কানে ঢুকলেও ঠিক বিশ্বাস হলনা তারপর হঠাৎ নজরে পড়ল ঘরের বিভিন্ন দিকে তাঁর ছবি শ্রীলঙ্কার রাষ্ট্রপতি, প্রধানমন্ত্রী আর অন্যান্য ণ্যমান্যদের সঙ্গে কথায় কথায় জানালেন আমাদের প্রধানমন্ত্রী নরেন্দ্র মোদির সঙ্গেও তাঁর ব্যক্তিগত সম্পর্কের কথা ভদ্রলোক খুব সুন্দর কথা বলেন সিনিয়ার বৌদ্ধ সন্ন্যাসী বলে এঁকেবনভান্তে  নামে ডাকা হয়

ভান্তে জ্ঞানধম্ম জানালেন, বনভান্তে শ্রীলঙ্কার বৌদ্ধসমাজে খুব উচ্চপদে অধীষ্ঠিত আমাদের শ্রীলঙ্কা ভ্রমণের ব্যপারে জানলেন এছাড়াও তাঁর বিশ্ববিদ্যালয়ের ব্যপারে কথা বললেন, বললেন কিছু বৌদ্ধ দর্শনের কথাও ইতিমধ্যে নাড়ুর মত একরকম খাবার আমাদের সামনে উপস্থিত হল এর নাম অগ্গলা চালগুঁড়ো, নারকেল, গোলমরিচ, আদা সহযোগে তৈরি একরকম মিষ্টি গলা দিয়ে নামার সময় দারুন আরাম কিছুক্ষণ পরে এল দুধ চা শুধু চা নয়, এতে আছে আদা, কিছু অন্যান্য মশলা আর কফি এত সুন্দর পানীয়, আমরা কেউই আগে খাইনি যেমন তার সৌরভ, তেমনি স্বাদ চা খেতে খেতেই আর একজন এক বিশাল বড় পলিব্যাগ নিয়ে এসে আমাদের হাতে ধরিয়ে দিলেন আবার কী! বনভান্তে বললেন, আমাদের জন্য কিছু স্ন্যাক্স প্যাক করে দিয়েছেন ব্যাগটার বহর এতটাই বড় যে সেটা আমার শ্বশুরমশাইয়ের পিঠের ব্যাগেও ঢুকলনা  কিন্তু এত কেন? বনভান্তের কথায়, শুধু ঘুরলে হবেনা, ভালো খেতেও হবে এখানেই শেষ নয়, বনভান্তে জিজ্ঞেস করলেন দুপুরে আমরা কোথায় খাব সেদিন সেরকম কিছু তখনও ঠিক করা হয়নি তাই শুনে নির্দেশ দিলেন আমাদের লাঞ্চও প্যাক করে দিতে আমরা অনুনয় বিনয় করলেও তিনি কর্ণপাত করলেননা এল চারটে বড় বড় লাঞ্চ প্যাক একেই ব্যাগে জায়গা নেই, এই লাঞ্চের স্থান সঙ্কুলানও হওয়া বড়ই শক্ত কিন্তু সেসব না নেওয়ারও প্রশ্ন ওঠেনা বাঙালী সন্ন্যাসীর অতিথিরূপে আমরা অভাবনীয় আতিথেয়তা পেলাম মংকস  কোয়ার্টারে

সন্ন্যাসীদের আস্তানা থেকে বিদায় নিতে প্রায় নটা বেজে গেল বেরোবার আগে বনভান্তে সবাইকে একটা করে সাদা সুতো হাতে বেঁধে দিলেন অনেকটা বিপত্তারিনীর সুতোর মত- শুধু রঙটা সাদা ভান্তে জ্ঞানধম্ম তাঁর ফোন নম্বরও আমাদের দিলেন বললেন, যেন যেকোনো দরকারে তাঁকে ফোন করি এবং পরেরবার শ্রীলঙ্কায় এলে যেন আবার দেখা করি ফিরে দেখি টুকটুক চালকেরা বিমর্ষ হয়ে বসে আছেন আমরা তাঁদের প্রায় দুধণ্টা বসিয়ে রেখেছি  ঠিক হল তাঁরা সাড়ে দশটা নাগাদ আমাদের ছেড়ে দেবেন কোনো এক স্তূপে

টুকটুক প্রথমে দেখাল কাছেই বিশালকায় জলাশয় তিসা-বেওয়া বেওয়া কথার অর্থ হ্রদ মানুষের তৈরি এক হ্রদ- স্বচ্ছ জল তারপৌঁছলাম বোধিবৃক্ষের কাছেনাম শ্রী মহাবোধি বিশাল শাখাপ্রশাখা নিয়ে সে বিরাজমানপৃথিবীর প্রাচীনতম মনুষ্যরোপিত বৃক্ষ বলে ইতিহাস একে মেনে নিয়েছেচারিপাশের পরিবেশ বৌদ্ধ মন্ত্রোচ্চারণে পরিপূর্ণবহু পূণ্যার্থী ধূপ, দীপ, ফল, মিষ্টান্ন নিয়ে পরিক্রমণ করছেন বৃক্ষটিকেঅনেকেই চাতালে বসে ধ্যান করছেন বা মন্ত্র পড়ছেনবাজছে শিঙা আর ছোটো ঢোলজাতীয় এক বাদ্যইতিউতি চোখে পড়ছে বৌদ্ধ সন্ন্যাসীসে এক অসাধারন অভিজ্ঞতাচাতালে কোথাও কোথাও পাতা পড়ছে গাছটি থেকেতার গোটাকয়েক তুলে নিয়ে রেখে দিলাম ব্যাগেবুদ্ধদেবের স্মৃতিবিজড়িত গাছের পাতা বলে কথা!

দেখলাম মূলত ইসুরুমুনিয়া আর সেই বিখ্যাত বোধি বৃক্ষ ইসুরুমুনিয়া একটা উঁচু টিলার ওপরে অবস্থিত এক স্তূপসঙ্গে রয়ছে এক প্রাচীন গুহাসেখানে এখন এক শায়িত বুদ্ধমূর্তিপাশে একটি ছোটো প্রত্নতাত্ত্বিক মিউজিয়ম

হুহু করে টুকটুক এবার নিয়ে চলল জেতবন-রামা  দাগোবার সামনে টিকিট কাউন্টার অভিমুখে দাগোবা হল বৌদ্ধ স্তূপ আগেই বলেছি, টিকিটের দাম ভারতীয়দের জন্য জনপ্রতি সাড়ে বারো মার্কিন ডলার এই টিকিটে বেশিরভাগ স্তূপ, মন্দিরই দেখা যায় আমি টিকিটের দাম আগেই অনলাইনে মিটিয়ে দিয়েছিলাম, তাই শুধু টিকিটটাই নেওয়ার এখানে বলে রাখা ভালো, টুকটুক চালকেরা পর্যটকদের নানাভাবে বোঝানোর চেষ্টা করেন যাতে টিকিটটা তাঁরা কাটেন, শুধু টাকাটা ওঁদের হাতে দিতে হবে এই ফাঁদে পা দেবেননা ওঁরা টিকিট অনেক সময় কাটেননাযদি চেকিং হয়, পর্যটকের প্রচুর টাকা জরিমানা হবে ….বহু বিদেশী এইভাবে সর্বসান্ত হয়েছেন এই তথ্য ইন্টারনেট ঘাঁটলেই পাবেন আমাদের চালকেরাও এই প্রস্তাব দিয়েছিলেন আমাদের টিকিট প্রি বুক শুনে একটু ক্ষুন্নও হয়েছিলেন

জেতবন-রামা স্তূপের সামনেই টিকিট কাউন্টার তার পাশেই এক মিউজিয়ম অনুরাধাপুরার নানাবিধ প্রত্নতাত্ত্বিক নিদর্শন দিয়ে সাজানো এই মিউজিয়ম

মিউজিয়ম দেখে পা বাড়ালাম স্তূপের দিকে খ্রীষ্টীয় তৃতীয় শতাব্দীতে তৈরি গম্বুজাকৃতি এই স্তূপের উচ্চতা ৭০ মিটার আদতে নাকি এর উচ্চতা ছিল ১২০ মিটার মতো এবং সেক্ষেত্রে প্রাচীন পৃথিবীর তৃতীয় উচ্চতম স্থাপত্য এটিই (প্রথম দুটি মিশরের পিরামিড) স্তূপটি প্লাস্টার করা নয়- ইটের আস্তরন বাইরে হেঁটে চারপাশ ঘুরে ফেললাম  স্তূপের চারপাশে নাকি এককালে ছিল এক বিস্তীর্ণ বৌদ্ধবিহার থাকতেন হাজার তিনেক সন্ন্যাসী এখনও তার ধ্বংসাবশেষ আপনার চোখে পড়বে


অনুরাধাপুরার এই আর্কিওলজিকাল সাইটের চারটি অংশতার একাংশ কাল দেখেছিলাম, যেখানে শ্রী মহাবোধী বৃক্ষটি আছে

এছাড়া বাকি তিনটি হল জেতাবনরামা, রয়্যাল সিটাডেল আর অভয়গিরি জেতাবনরামা সদ্য দেখা হল রয়্যাল সিটাডেল অংশ মূলত রাজাদের বাসস্থানের ধ্বংসস্তূপ আর অভয়গিরি হল আর এক প্রাচীন আর সুবিশাল স্তূপ আর তাকে কেন্দ্র করে বৌদ্ধবিহারের ধ্বংসাবশেষ

জেতাবনরামা থেকে সিটাডেল যাওয়ার রাস্তা চমৎকার দুপাশে বৌদ্ধবিহার আর প্রাচীন এক নগরের ভগ্নাবশেষ আর পাবেন অনেক ময়ূর-ময়ূরী একটা সুউচ্চ দরজার অবশেষ চোখে পড়ল তার ওপর দেখি এক ময়ূর উঠে বসে আছে টুকটুককে থামিয়ে ক্যামেরায় সে দৃশ্য ধরার চেষ্টা করলাম সিটাডেলে দেখার প্রায় কিছুই নেই কয়েকটা ভাঙা পাথরখণ্ড ছাড়া পাওয়ার মধ্যে একটা কাঠঠোকরার ছবি, ঠোঁটে তার আবার পোকা টুকটুক এবার পাড়ি দিল অভয়গিরি দাগোবার দিকে পথে দেখে নিলাম কুট্টাম পোকুনা পোকুনা মানে পুকুর সুন্দর করে বাঁধানো দুটো পাশাপাশি পুকুর সন্ন্যাসাদের সুইমিং পুল হিসাবে নাকি এগুলো এককালে ব্যবহার হত

টুকটুক যখন অভয়গিরি পৌঁছল, তখন সবে সোওয়া দশটা অভয়গিরি দাগোবাও জেতবনরামার মত সুউচ্চ আর বিশালকায় তবে আগেরটার থেকে এটায় কিঞ্চিৎ বেশি পর্যটক বৌদ্ধ সন্ন্যাসীও চোখে পড়ল এখানে বৌদ্ধ মন্ত্রোচ্চারণ হচ্ছে মাইকে তাই পরিবেশ অকটু অন্য বাকিরা এক ঝলক দেখে আগেরটারই মতনবলে আর ঘুরে দেখলনা সামনের গাছতলায় জিরোনোই শ্রেয় মনে করল কিন্তু আমার তাতে পোষায়না একাই নিজের গতিতে ঘুরে দেখলাম স্তূপের চারপাশ চার কোনায় চারটি বুদ্ধ মূর্তি চাতালটার আয়তনও বিশাল

অভয়গিরি দাগোবা পেরিয়ে একটু গিয়েই আছে পাথরের এক প্রাচীন বুদ্ধ মূর্তি  গাড়ি থেকে নেমে বড় বড় গাছের তলা দিয়ে যাওয়ার রাস্তা  অমিত ধর্মপ্রাণ বৌদ্ধ বেশ কয়েকবার প্রণামটনাম করল দেখলাম  মূর্তিটি দেখে চললাম বর্তমানে পৃথিবীর অন্যতম বৃহৎ বৌদ্ধ স্তূপ দেখতে- নাম রুয়ানে-লিসায়া দাগোবা অন্যান্য স্তূপগুলোয় সেরকম ভিড় না-থাকলেও, রুয়ানে-লিসায়াতে কিন্তু বেশ মনুষ্যসমাগম ঘটেছে এটার প্রধান কারণ বোধ হয় সিংহলি বৌদ্ধদের কাছে এর আধ্যাত্মিক গুরুত্ব দর্শনার্থীদের অধিকাংশই স্থানীয় সিংহলি মানুষজন সবার পোষাক সাদা উল্লেখ্য আমরাও সবাই এদিন সাদা পরেই বেরিয়েছিলাম জানা ছিল সাদা হল বৌদ্ধ আধ্যাত্মিকতার সঙ্গে জড়িত এখানে ঢুকতে হলে হাঁটতে হল প্রায় আধ কিলোমিটার তার মধ্যে শেষের তিনশ মিটার খালিপায়ে সে এক বিড়ম্বনা নুড়ি পাথরের ওপর দিয়ে খালি পায়ে হাঁটা সহজ না এই স্তূপটির বাইরেটা প্লাস্টার্ড সাদা ধবধবে রঙ, নিচের দিকে লাল বর্ডার যেদিকে তাকাই, শুধুই সাদা রঙ বহু মানুষ পুজোর অর্ঘ্য নিয়ে এসেছেন স্তূপের চারপাশে এক চক্কর দিয়ে ফিরে এলাম গাড়িতে এখন রোদটাও চড়া হচ্ছে

হোটেলে ফিরলাম বারোটা নাগাদ আমাদের আজ চেক আউট করার কথা ছিল ১১ টা নাগাদ একটু দেরি হয়েছে …হোটেলের ডাইনিং হলে সন্ন্যাসীদের দেওয়া লাঞ্চ প্যাক খুলে আবার অবাক হবার পালা প্যাকেটগুলিতে রয়েছে ভাত, দাল, সম্বল আর চিকেন, পর্ক, সব্জী সহযোগে একটা কারি পরিমানে তা এতটাই যে দুটো প্যাকেটেই আমাদের চারজনের জন্য যথেষ্ট  সেসব সাঙ্গ করে আমাদের এবার যাত্রা ডাম্বুলা অভিমুখে ডাম্বুলাতে আছে এক বিখ্যাত গুহামন্দির

অনুরাধাপুরা থেকে ডাম্বুলা দেড় ঘণ্টা মতো লাগে গাড়িতে তবে আমাদের আর একটু বেশিই লাগবে, কারন, একটু ঘুরপথে গিয়ে আউকানা বুদ্ধমূর্তি দেখে তারপর ডাম্বুলার প্ল্যান দুপুর দেড়টার মধ্যেই বেরিয়ে পড়লাম মসৃণ রাস্তা দিয়ে সারথী অমিত ছুটিয়ে দিল তারনিসান আরভ্যানরথ গাড়িটা বেশ বড় চারজনের জন্য আমি এসইউভি চেয়েছিলাম, কিন্তু গাড়ির এজেন্ট কাঞ্চন সাজেস্ট করেন এই ভ্যান নিতে তাতে আমাদের লাভ হয়ছে ঠিকই, তবে বেশি লাভ কাঞ্চনেরই হয়ছে, সন্দেহ নেই এসইউভির রেট দিনপ্রতি ৫০-৫৫ ডলার, সেখানে এটার ভাড়া ৬০ ডলার আমরা চারজন গাড়িতে হাত পা ছড়িয়ে, সিটে পা তুলে শ্রীলঙ্কা ঘুরেছি

আউকানা বুদ্ধমন্দিরে যাওয়ার রাস্তায় বাঁদিকে পড়বে কালবেওয়া আগে বলেছিলাম, বেওয়া মানে হ্রদ কালবেওয়া এক আশ্চর্য জিনিষ দুচোখ দিয়ে শুধু দেখে যেতেই হয় মন ভরেনা এক বিশালায়তন হ্রদ এপার ওপার ভালো করে দেখা যায়না শুধুই জল আর জল তবে সেটা আশ্চর্যের নয় অবাক করা ব্যপার হল এই যে, হ্রদটি মানুষের তৈরি প্রাকৃতিক হ্রদ নয় ৪৬০ খ্রীষ্টাব্দে রাজা ধাতুসেন এই জলাধার নির্মান করান এই রাজা দক্ষিণ ভারতীয় আগ্রাসীদের বিতাড়িত করে শ্রীলঙ্কার সেচব্যবস্থার প্রভূত উন্নতি করেন এরকম বেশ কিছু বিশাল মাপের জলাধার তৈরি হয় গুগল বলছে এর পরিধি প্রায় সাড়ে চৌষট্টি কিলোমিটার আর আয়তন আঠারো বর্গ কিলোমিটার জলাশয়ের পাশে অমিত গাড়ি দাঁড় করাল কী স্বচ্ছ জল! কোনো মানুষজনকে স্নান করতে বা কাপড় কাচতেও দেখলামনা দেখলাম না গোরু, মোষকে গা ধুতে পাড় বরাবর বড় বড় গাছ, তাদেরই একটার নীচে বসলাম কিছুক্ষণ

আউকানা বুদ্ধ মূর্তির ঠিক ১০০ মিটার আগে দেখি রাস্তার ওপর একটা ফেয়ার ওয়েদার ব্রিজ আর তার ওপর দিয়ে বহমান বিপুল জলধারা কিছু স্থানীয় মানুষজন সেখানে দাঁড়িয়ে জলের সেই বিভৎস রূপ উপভোগ করছে গাড়ি তার ওপর দিয়ে যেতে গেলে মূহুর্তে ভাসিয়ে নিয়ে চলে যাবে, তা নিশ্চিত দিন আগের বৃষ্টির পর কোনো বাঁধ থেকে জল ছাড়ার ফল তাহলে কি দেখা হবেনা আউকানা? হবে, তবে একটু পরিশ্রম করতে হবে স্থানীয় একজন বললেন, তাঁর সঙ্গ নিতে, তিনি ঘুর পথে জল ভেঙে আমাদের নিয়ে যাবেন গাড়ি সেদিকে যাবেনা পায়ে হেঁটে যেতে হবে আমি আর তৃষা সেই ভদ্রলোককে অনুসরণ করে চললাম আউকানার দিকে

রাস্তা থেকে প্রথমে ফুট দুয়েক নীচে নামতে হল সেখানেও বইছে জল, তবে স্রোত এদিকটায় কম দশ পনেরো মিটার মত চওড়া জলের অংশটা গভীরতা হাঁটুর নীচে জল পেরিয়ে একটা আগাছা আর জংলি গাছে ভর্তি পথ পেরতে হল তারপর উঠলাম রেল লাইনে সঙ্গী ভদ্রলোক বললেন, ‘ লাইনে ট্রেন দিনে চারটি পরেরটা দু ঘণ্টা পর, নিশ্চিন্তে হাঁটুন লাইন পেরিয়ে এক গ্রাম্য স্টেশন এটাই আউকানা স্টেশন সেটিও আগাছায় পরিপূর্ণ স্টেশন থেকে নেমে কিন্তু পেলাম একটি ছায়া সুনিবিড় শান্তির নীড়, সুশ্রী, পরিচ্ছন্ন গ্রাম এটিই আউকানা গ্রাম বুদ্ধ মূর্তি আর একটু দূরেই

পাঠকের মনে প্রশ্ন জাগতেই পারে, কী এই আউকানা মূর্তি যার জন্য এত পরিশ্রম? খ্রীষ্টীয় পঞ্চম শতকে তৈরি এই মূর্তি শ্রীলঙ্কার প্রাচীন মূর্তিগুলোর মধ্যে উচ্চতম মাটি থেকে ১৪ মিটার উঁচু দণ্ডায়মান অভয়মুদ্রার বুদ্ধদেব একটিমাত্র পাথর কেটে তৈরি গায়ের বস্ত্রও কী সুন্দর ভাবে দৃশ্যমান সামনের উঁচু প্ল্যাটফর্ম থেকে পুরো মূর্তিটি দেখা যায় নীচে নেমে বুদ্ধের পদতলেও যাওয়া যায় তথন ওপরের দিকে তাকিয়ে তার বিশালত্বে মুগ্ধ হতেই হয় ১০০০ শ্রীলঙ্কান রুপি টিকিট কেটে মূর্তিটি দেখতে হয় আমরা বাদে আর একজনও দর্শনার্থী নেই সেখানে সামনে গিয়ে দেখি, বুদ্ধের থুতনি আর ডান হাতের কনুইতে তৈরি হয়েছে দুটো অতিকায় মৌচাক বুদ্ধতে যেন ক্ষুদ্র জীবও আশ্রয় নিয়েছে যে পথে এসেছিলাম, সেই পথেই আবার ফিরলাম গাড়িতে

ক্রমশ সন্ধে হয়ে এল, আমরাও হোটেলে ফিরে এলামরাতে হোটেলের পাশেই এক রেস্তোরাঁয় ডিনার করা গেল - শ্রীলঙ্কান কারি আর কোত্তু রুটি সহযোগেকোত্তু রুটি  হল চিকেন, মাছ সহযোগে ফ্রায়েড রুটিসবটাই ছিল বড্ড ঝাল আর মশলাদার- তাই কারুরই সেরকম ভালো লাগল না

Itienerary : মিরিসা-বাতিয়া স্তূপে-তিসা-বেওয়া-জেতবন-রামা  দাগোবার-শ্রী মহাবোধি-ইসুরুমুনিয়া-সিটাডেল-কুট্টাম পোকুনা।–অভয়গিরি-রুয়ানে-লিসায়া দাগোবা-কালবেওয়া-আউকানা বুদ্ধমন্দিরে



সিগিরিয়া  , পিদু-রাঙ্গলা &  পোলোনা-রুয়া day trip


…পরদিন, সকাল সকাল উঠে ১৭ কিমি দূরের সিগিরিয়া দর্শনের প্ল্যান হেঁটে ডাম্বুলার ক্লক টাওয়ার এর কাছে পৌঁছে গেলাম এখানে ব্রেকফাস্ট অধিকাংশ জায়গাতেই বেকারি আইটেম একটা ক্যাফে তে চা, বান্স আর কেক খেয়ে উঠে পড়লাম ডাম্বুলা - সিগিরিয়া বাসে (৩০ মিনিট পর পর চলে, যেতেও লাগে ৩০ মিনিট)

পুরাণ মতে, এই সিগিরিয়াই হলো সেই রাবণের সোনার লংকা যা হনুমান পুড়িয়ে ছিলেন

সিগিরিয়া অনেক আগে রক শেল্টার ছিল যা মনাস্টেরী হিসেবে বৌদ্ধ ভিক্ষুক রা ব্যাবহার করতেন রাজা কাশ্যপ এই অঞ্চলের রাজা মোগালন্না কে যুদ্ধে হারিয়ে নিজের রাজধানী আজকের অনুরাধাপুরা থেকে সিগিরিয়ার এই রক শেল্টার নিয়ে আসেন কারন রক শেল্টার হওয়াতে সিকিউরিটি বেশী

২০০ মিটার উঁচু রক এর উপর তৈরী হয় রাজপ্রাসাদ আর নিচে  কম্পাউন্ড ঘিরে বাগান, ক্যানাল, পুকুর, ইত্যাদিপুরো একটা পাহাড় কে fort করা হয়েছিল যা পরে বৌদ্ধ উপাসনালয় হয়ে ওঠেসিংহদ্বার দিয়ে ঢুকে আসতে আসতে আপনাকে পাহাড়ের ওপর চড়তে হবে সিঁড়ি দিয়ে…. চূড়াটা flat একটা terrace এর মতন…. দেখতে  পাবেন অনেক fresco…. আছে mirror wall,  কথিত আছে রাজা এখানে নিজের মুখ দেখতে পেতেন এতো তাই মসৃন এই দেয়াল. ওপরের terrace  সুন্দর বাগান করা…


আর বৌদ্ধ ভিক্ষুকদের স্হান হয় কিমি উত্তরে অবস্থিত আর এক রক শেল্টার পিদু-রাঙ্গলা তে ২০০ মিটার সিঁড়ি উঠে সিগিরিয়া রক এর উপর রাজপ্রাসাদ এর ধংস্বাবশেষ দেখা আর তার চারপাশে ৩৬০ ডিগ্রী ভিউ, শ্রীলঙ্কার মেজর টুরিস্ট অ্যাট্র্যাকশন কিন্তু, এখানেই একটা বড় কিন্তু আছে বিভৎস রকম এন্ট্রি ফি - সার্ক ডিস্কাউন্ট এর পর ৩০০০ টাকা পার পর্সন   এটাও Unesco world heritage site এর মধ্যেই পরে.. ….প্রায় ঘণ্টা হেঁটে মোটামুটি ৫৯০ মিটার সিড়ি ভেঙে পাহাড়টির ওপরে উঠলে তবে এই জায়গাটি দেখা সম্ভব যেটি আমাদের পক্ষে সম্ভব হয়নি, দুর থেকেই দেখে ছবি তুলে ফিরলাম গাড়িতে আসল কথা হলো, একদম ভোরবেলা ৬টার দিকে শুরু না করলে, কিছুতেই এই পাহাড় চড়া সম্ভব না কারণ যত বেলা বাড়বে, তাপমাত্রাও তত বেশি হতে থাকবে ….

এটা আমাদের আগে থেকেই যানা ছিল আর তাই আমরা প্ল্যান করেছিলাম যে সিগিরিয়া না উঠে আমরা পাশের পিদু-রাঙ্গলা তে উঠব - ভিউ সিগিরিয়া ফোর্ট এর মতন, চড়াই টা অনেক বেশী অ্যাডভেঞ্চারাস, কারন প্রপার সিঁড়ি নেই আর এন্ট্রি ফি কম - ৫০০ টাকা

 তা প্ল্যানমাফিক আমরা পিদু-রাঙ্গলা উঠি চড়াই এর মাঝামাঝি গৌতম বুদ্ধের মহাপরিনির্ভানার এক বিশালাকায় মূর্তি দেখলাম প্রায় ঘন্টাখানেক এর এই চড়াই এর শেষ অংশ টা একটু কষ্টকর আর ভাল ফিটনেস চাই কিন্তু উপরে পৌঁছানোর পর দুর্ধর্ষ ভিউ আর দূরে সিগিরিয়া রক, ওঠার কষ্ট দূর করে দেবে

খুব ভালো করে দেখে  নামতে নামতে 4.30pm বেজে গেছে দেখলাম…. তড়িঘড়ি করে একটা অটোওয়ালা সাথে বাকবিতন্ডা করে 280 টাকায় ফিরলাম সেই Dambulla bus stand. ভাগ্য ভালো ছিলদাঁড়াবার  সাথে সাথে পেয়ে গেলাম একটা লাল রঙের Lanka leyland (হ্যা আমাদের অশোক leyland এর ছোট ভাই ) manufactured non ac সরকারি bus. অনেকটা আমাদেরই মতো. খুব একটা লড়ঝড়ে না. 80 টাকা নিয়েছিল যতটা মনে পড়ে.

 পাশের seat শ্রীলংকা একটা ছেলের সাথে আলাপ হলো. অনুরাধাপুরা থেকে ফিরছে. ভারতীয় শুনে হিন্দি বলতে শুরু করলো.. জানতে পারলাম কয়েক বছর দুবাই তে hotel চাকরি করতো সেখানে ভারতীয় কলিগদের সাথে মিশে হিন্দি শিখে গেছে. ওদের দেশের culture নিয়ে অনেক কিছু  জানতে  পারলাম গল্প করতে করতে. কে বলে  একা ঘুরি আমিযেই দেশে যাই  সেই দেশের মানুষ আছে  তো আমার সাথে... একা তো একদমই লাগে না. শুধু সেই  দেশ কেন ঘুরতে আসা অন্য দেশের মানুষের সাথেও আমার সখত্যা হয়ে যায়.

যখন kandy পৌছালাম  তখন দেখি দোকান পাঠ বন্ধ হবে  হবে  করছে. বলা বাহুল্য সরকারি bus বলে তেড়েফুঁড়ে চালিয়ে 2.30 ঘন্টায় kandy পৌঁছে দিয়েছিলো bus টা. ঠিক যেমন কলকাতা শিলিগুড়ি bus গুলো মালদা থেকে ইসলামপুর অব্দি টেনে চালায় রাত্রে বেলায়.

Key points:

1.  Dambulla cave এর নিচে public শৌচালয়তে ছেলেদের urine cost হলো ভারতীয় মুদ্রায় 50 টাকা. হ্যা আমি এক ফোঁটা বাড়িয়ে বলছিনা. মেয়েদের জন্য কতো জানিনাএটা পুরো শ্রীলংকা তে এই একটা জায়গা তেই দেখেছি আর কোথাও হয়নি.